Leyendo en voz alta Los investigadores británicos han desarrollado un elemento de memoria óptica minúsculo que puede capturar simultáneamente dos bits de información. Consiste en una pequeña fracción de una pequeña partícula micrométrica de galio, que es líquido a temperaturas de más de treinta grados centígrados. A bajas temperaturas, dependiendo de la temperatura, el metal se produce en tres estructuras cristalinas diferentes. Junto con la fase líquida, por lo tanto, cuatro estados diferentes están disponibles para almacenar información. Dado que el galio es líquido incluso a temperaturas justo por encima de la temperatura ambiente, generalmente no es adecuado para aplicaciones técnicas. Sin embargo, en el laboratorio de investigación, a menudo se usa para el estudio de las transiciones de fase, ya que estos pueden desencadenarse con relativa facilidad por los cambios en la temperatura ambiente.

Nikolay Zheludev y sus colegas aprovecharon el hecho de que una pequeña partícula de galio experimenta cuatro fases diferentes cuando se calienta de 100 a 160 Kelvin: primero tres estados sólidos con diferentes estructuras cristalinas y finalmente la fase líquida. Considerado como un elemento de almacenamiento, a estos cuatro estados se les pueden asignar los números cero, uno, dos y tres y la información codificada en ese sistema.

En su experimento, los científicos colocaron una pequeña partícula de galio de ochenta nanómetros en la punta de una fibra de vidrio. Por lo tanto, se podrían disparar rayos láser de energía diferente sobre la partícula y esto se podría calentar para que pasara por las cuatro fases en sucesión. Incluso los saltos de una fase de temperatura más baja a una más alta podrían desencadenarse por rayos más fuertes.

Los investigadores ahora están trabajando para estimular los saltos de fase en la dirección opuesta por medio de fuertes rayos láser. Sin embargo, enfatizan que su experimento solo puede considerarse como un sistema modelo, ya que las bajas temperaturas probablemente se interponen en el camino de una aplicación tecnológica. visualización

Physical Review Letters, Volumen 98, Artículo 153905 Stefan Maier

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