La lengua del murciélago floreciente A. fistulata en la prueba: el animal puede beber agua azucarada de un tubo que es una vez y media más largo que él. Foto: Murray Cooper
Lectura El murciélago ecuatoriano Anoura fistulata puede meter su lengua 1.5 veces su longitud. Para que pueda beber néctar de tubos de flores de más de ocho centímetros de profundidad. El biólogo Nathan Muchhala de la Universidad de Miami descubrió esto cuando comparó los hábitos alimenticios de los murciélagos estrechamente relacionados. La lengua extremadamente larga acomoda al murciélago en su cavidad torácica, por lo que la base de la lengua no es tan habitual en la base de la cavidad oral, sino que se encuentra entre el corazón y el esternón. El murciélago A. fistulata fue descubierto recientemente en los bosques nubosos de los Andes ecuatorianos, donde viven él y otros dos murciélagos del mismo género, A. caudifer y A. geoffroyi. Para determinar la longitud de la lengua de estas especies, Muchhala entrenó a los animales para beber agua azucarada de popotes de diferentes longitudes. Mientras que A. caudifer y A. geoffroyi no emergieron en una longitud de paja de casi cuatro centímetros, A. fistulata logró beber hasta una longitud de aproximadamente 8.5 centímetros del tubo.

Por lo tanto, la lengua extendida es dos veces más larga en A. fistulata que en las dos especies de murciélagos relacionadas, con lo cual el murciélago supera a todos los demás mamíferos en relación con la longitud del cuerpo. Entre los vertebrados, solo el camaleón es mejor. A. Fistulata logra este máximo rendimiento con un truco: la lengua no se limita al paladar y la mandíbula, sino que se extiende desde el cuello hasta el pecho. Allí está rodeado por una estructura de tejido especial, el llamado tubo de la lengua.

Debe haber una flor adecuada para esta larga lengua, sospechó Muchhala. Charles Darwin ya había predicho tal conexión correctamente para una mariposa malgache. Cuando Muchhala analizó el polen en las caras y el pelaje de las tres especies de murciélagos, encontró solo en el polen de A. fistulata de la planta de flor de campana Centropogon nigricans, que tiene tubos de flores particularmente largos de ocho a nueve centímetros.

Como hasta ahora no se conocen plantas cuyas flores estén adaptadas a ciertas especies de murciélagos, este es el primer ejemplo de una planta que puede ser polinizada por una sola especie de murciélago solo. El investigador sospecha que la larga lengua y el tubo de la flor se han desarrollado juntos. visualización

Este descubrimiento también es un ejemplo de la llamada evolución convergente. Los biólogos se refieren al desarrollo independiente de características similares en especies no relacionadas. Incluso el pangolín que come hormigas está bajo la presión de la selección para desarrollar una lengua el mayor tiempo posible, y tiene un tubo en la lengua como el murciélago A. fistulata.

Nathan Muchhala (Universidad de Miami): Nature, Vol. 444, p. 701 ddp / science.de? Annette Schneider

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