Lectura en voz alta Cuando los nanotubos de carbono están incrustados en un plástico, su capacidad de carga mecánica a menudo aumenta en varios órdenes de magnitud. Investigadores de EE. UU. Ahora han descubierto que esto está relacionado con un mecanismo sofisticado de nanotubos para la autocuración. Un principio similar también podría usarse en biología para aumentar la estabilidad de los bloques de construcción celular, especulan los investigadores. Aunque solo tienen unos pocos nanómetros de espesor, los nanotubos de carbono tienen una increíble resistencia mecánica. Si los tubos están sujetos a altos esfuerzos mecánicos, se producen grietas, pero generalmente se curan por sí mismos. Un grupo de investigación dirigido por Boris Yakobson ha revelado los antecedentes de este fenómeno a través de extensas simulaciones por computadora.

En sus cálculos, los investigadores simularon varios nanotubos de carbono largos nanométricos con un modelo basado en la dinámica atómica. Los movimientos de átomos individuales a lo largo del tubo se calcularon directamente a partir de las fuerzas actuantes.

Tan pronto como se forma una grieta en el tubo, según las simulaciones, se libera una falange de anillos de carbono del tubo, que puede moverse a lo largo de él. Este grupo paramédico puede plegarse sobre los enlaces químicos de los átomos de carbono individuales en ambos lados de la grieta y así curarlo.

Yakobson enfatiza que sus simulaciones aún no se han probado en experimentos. Probablemente serán relativamente difíciles, pero los algoritmos matemáticos utilizados para los cálculos han demostrado su eficacia en muchas otras situaciones. visualización

Feng Ding (Rice University, Houston) y otros: Physical Review Letters, Vol. 98, Artículo 075503 Stefan Maier

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