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Aunque el plancton es solo microscópico, los cacahuetes de los océanos no son criaturas pequeñas. Después de todo, producen la mitad del oxígeno en los océanos, almacenan CO 2 y son el primer eslabón en la cadena alimentaria de muchos organismos. Para obtener más información sobre los diferentes tipos de plancton, un equipo de investigación internacional con la goleta TARA cruzó los océanos de 2009 a 2013 y recolectó no menos de 35, 000 muestras de plancton. Uno de ellos es el pequeño rastreador de agua en la imagen.

Ahora los científicos presentaron sus primeros resultados. Microbios, virus, algas o larvas de peces: de todo lo que fue a los investigadores, secuenciaron el ADN. "Los análisis arrojaron unos 40 millones de genes, la mayoría de los cuales son nuevos para los científicos", dice el biólogo Patrick Wincker, del instituto francés Genoscope. "Esto da como resultado una biodiversidad mucho más amplia para el plancton de lo que se pensaba anteriormente".

Los biólogos también encontraron que las especies de plancton se agrupan en comunidades dependiendo de la temperatura ambiente. "El hecho de que la temperatura determina la presencia de diferentes especies es particularmente relevante en el contexto del cambio climático", dijo Chris Bowler, del Centro Nacional de Investigación Científica de París. En cualquier caso, espera que los ensayos arrojen más resultados: "Los recursos que hemos creado nos permiten a nosotros y a otros estudiar este mundo invisible más a fondo y comprender sus regularidades".

Fotografía: M. Ormestad-Kahikai, expedición de TARA.

© science.de - Karin Schlott / Ruth Roebuck
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