La selva tropical del Amazonas necesita nutrientes del Sahara para sobrevivir. Alrededor de la mitad del fertilizante africano, es decir, 20 millones de toneladas de polvo por año, proviene de las tierras bajas de Bodélé, una pequeña región en el norte de Chad, según investigadores liderados por Ilan Koren del Instituto Weizmann en Israel en la nueva revista Environmental Research Letters. Gracias a dos espectrómetros satelitales, los investigadores pudieron por primera vez determinar la cantidad exacta de polvo que se agita en un día. Con la ayuda del Modis (espectroradiómetro de imágenes de resolución moderada) en los satélites Nasa Terra y Aqua, Koren y sus colegas determinaron la cantidad de días que se arrojó el polvo y el tamaño de los paquetes de polvo. También utilizaron el instrumento MISR (espectrorradiómetro de imágenes de triángulos), también instalado en el satélite Terra, para determinar el grosor de los paquetes de polvo. Ambas informaciones proporcionaron información sobre cuánto polvo había en el aire.

Koren y sus colegas descubrieron que gran parte del polvo que llega al Amazonas proviene de la negación de Bodélé, una región que ocupa solo el 0.2 por ciento del área total del Sahara. Una situación geográfica excepcional es responsable de hacer que se levante tanto polvo allí: la depresión se encuentra a favor del viento detrás de dos cadenas montañosas, las montañas Tibesti y Ennedi. Las dos crestas forman una especie de túnel de viento, a través del cual, especialmente en invierno, pasan fuertes corrientes de aire sobre las tierras bajas de Bodélé.

Según los investigadores, la velocidad del viento debe ser de al menos 36 kilómetros por hora (fuerza del viento 5) para estimular una tormenta de polvo en las tierras bajas de Bodélé. En un día de tormenta, el viento sopla un promedio de 700, 000 toneladas de polvo, informan Koren y sus colegas. Con los vientos alisios, el polvo del desierto se transporta más de 5, 000 kilómetros hacia América. África entrega un total de 240 millones de toneladas de fertilizantes minerales a los países de América del Sur y Central cada año. En el verano, el polvo llega principalmente al Caribe, en el invierno, sin embargo, en el Amazonas.

Sin el fertilizante del Sahara, el Amazonas no podría sobrevivir: las fuertes lluvias en la selva constantemente eliminan los nutrientes del suelo. Se calcula que se necesitan unos 50 millones de toneladas de fertilizante mineral para mantener el delicado equilibrio. Aproximadamente esta cantidad llega anualmente desde África a la región amazónica. Según los investigadores, el tiempo que las tierras bajas de Bodélé ya están jugando un papel clave en el transporte intercontinental de nutrientes no está claro. Ahora desea investigar con mayor precisión qué condiciones meteorológicas deben unirse para que funcione el fertilizante exprés. visualización

Ilan Koren (Instituto Weizmann, Israel) y otros: Environmental Research Letters, Vol. 1, Artículo 014005 Ute Kehse

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