La contracción del cerebro, que es típica de las demencias como la enfermedad de Alzheimer, comienza antes de lo que se pensaba anteriormente: varios años antes de que la pérdida de memoria se haga evidente, la estructura cerebral de los pacientes con demencia ya ha cambiado, los científicos estadounidenses han observado en un pequeño estudio con personas mayores sanas y aquellos que ligeros trastornos perceptuales y de memoria desarrollados. En un estudio de cinco años, los investigadores del cerebro de Charles Smith rastrearon a más de 130 personas mayores y examinaron periódicamente sus habilidades mentales y la estructura del cerebro utilizando técnicas de imagen. Al final del estudio, los médicos al final del estudio diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer o un trastorno cognitivo leve en 23 sujetos, de lo que la experiencia ha demostrado que en la mayoría de los casos la demencia se desarrolla más tarde. En comparación con los voluntarios sanos, estos pacientes tenían menos materia gris en las áreas del cerebro en las que los recuerdos se procesan ya cinco años antes. Esta materia gris se compone principalmente de los cuerpos de las células nerviosas, así como las células que sostienen y suministran estas células nerviosas.

Para estar seguros, al comienzo del estudio, ningún participante en el estudio sufría de trastornos cognitivos o de memoria. Pero los sujetos que se enfermaron durante el período de estudio, ya se desempeñaron peor en las pruebas de memoria al principio, dicen los científicos. El investigador Smith no está sorprendido por el hecho de que los cambios cerebrales comienzan entre cuatro y cinco años antes de la pérdida de memoria: es probable que la enfermedad de Alzheimer comience varios años antes de que los síntomas se vuelvan aparentes, comenta. Por lo tanto, la identificación de los primeros cambios típicos podría ayudar a diagnosticar la enfermedad en una etapa temprana.

Charles Smith (Universidad de Kentucky, Lexington) y otros: Neurology, Vol. 68, p. 1268 ddp / science.de? Fabio Bergamin

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