Los investigadores han aislado la proteína de colágeno en el fémur de un Tyrannosaurus rex de 68 millones de años. Foto: Ciencia
Los científicos estadounidenses que leen han aislado el colágeno de clara de huevo de los huesos de un Tyrannosaurus rex de 68 millones de años. Esta proteína es el componente básico para la estabilidad y la elasticidad de los huesos, y normalmente se reemplaza completamente por minerales cuando se fosiliza. Los investigadores de Mary Schweitzer de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh informan sobre sus hallazgos en la revista "Science". Los huesos provienen del esqueleto de un Tyrannosaurus rex de 68 millones de años, que se encontró en 2003 en el estado estadounidense de Montana. Los investigadores descubrieron que también se han preservado los tejidos blandos y los vasos sanguíneos dentro del fémur. Anteriormente, los científicos sospechaban que dicho material orgánico se destruía completamente después de un millón de años como máximo. Los investigadores de Schweitzer sospechan que las proteínas del dinosaurio estaban unidas por radicales libres agresivos a otras moléculas y fueron excluidas del proceso de petrificación.

Mediante técnicas analíticas, Schweitzer y sus colegas estudiaron el tejido blando más de cerca y descubrieron el colágeno proteico, un componente orgánico importante de los huesos, la piel y los tendones. Además, los paleontólogos pudieron determinar algunas cadenas de los llamados aminoácidos, los componentes básicos de la "proteína original". En comparación con las cadenas de aminoácidos de las especies modernas, las secuencias de T. rex son particularmente similares a las de pollo, rana y tritón. Las similitudes con el pollo refuerzan la suposición previamente controvertida de que los dinosaurios y las aves de hoy están relacionados, dijeron los investigadores.

El hallazgo de tejidos blandos en el esqueleto de T. rex proporciona a los investigadores nuevos conocimientos sobre la evolución de los dinosaurios y su relación con las especies modernas. Además, esperan obtener una comprensión precisa del crecimiento y la degradación celular para mejorar el tratamiento de enfermedades como el cáncer.

Mary H. Schweitzer (Universidad Estatal de Carolina del Norte, Raleigh) y otros: Science, Vol. 316, p. 277 John A. Asara (Centro Médico Beth Israel Deaconess, Boston) y otros: Science, Vol. 316, p 280 ddp / science.de? Anuncio de Claudia Hilbert

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