Los hidrocarburos policíclicos aromáticos producen el resplandor rojo de la Vía Láctea. Foto: NASA
Vorlesen Los compuestos de hidrocarburos previamente desconocidos causan un resplandor rojo difuso, que los astrónomos han observado durante treinta años en la Vía Láctea y otras galaxias, pero que hasta ahora no podían explicar. La luz roja es generada por los llamados hidrocarburos aromáticos policíclicos, que están cargados pero en una forma particularmente estable, informan los investigadores en torno a Louis Alamandola. "Aunque sospechamos que los hidrocarburos aromáticos policíclicos son de color rojo brillante durante mucho tiempo, las pruebas de laboratorio han sugerido que era una forma desconocida y exótica de estos compuestos", dijo el investigador de la NASA Murthy Gudipati. Los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) como el naftaleno, el antraceno o el benzopireno son compuestos de varios anillos de benceno y se encuentran, por ejemplo, en el petróleo, el asfalto o el humo del tabaco. ¿Estas telas se vuelven rojas cuando son bombardeadas con radiación ultravioleta? Sin embargo, la radiación UV de alta energía destruye todos los compuestos conocidos.

Un equipo de investigadores dirigido por Louis Allamandola del Centro de Investigación Ames de la NASA, por lo tanto, intentó resolver el rompecabezas utilizando cálculos modelo. Descubrieron que los compuestos reactivos de PAH cargados eléctricamente podrían ser la fuente del resplandor. Estos compuestos generalmente no son estables porque reaccionan rápidamente a otras sustancias. Sin embargo, cuando se forma un grupo de varios de los HAP cargados, las moléculas en tales grupos a veces tienen una capa de electrones llenos y, por lo tanto, son particularmente estables, lo que les permite sobrevivir incluso en un entorno interestelar hostil.

La investigación también es interesante para problemas terrestres: los investigadores sospechan que grupos similares de HAP surgen en procesos de combustión y sirven como núcleos para la formación de partículas de hollín en motores diesel o de aviones. Además, las partículas inusuales podrían abrir nuevas perspectivas como nanomateriales.

Young Min Rhee (Universidad de California en Berkeley) y otros: PNAS, Vol. 104, No. 13, p. 5274 Ute Kehse y advertisement

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