Lectores científicos estadounidenses han descubierto cómo el cerebro echa una mirada hacia el futuro: a medida que visualiza eventos futuros, la mente activa una combinación específica de regiones responsables del control de movimiento y el recuerdo de imágenes que ya se han visto. El patrón de las regiones cerebrales activas difiere significativamente del utilizado para mirar hacia atrás en el tiempo, mostraron los investigadores. Gran parte de la consideración diaria se basa en la capacidad de imaginarse en una situación particular en el futuro. Para descubrir cómo el cerebro domina la vista en un futuro cercano, los psicólogos compilaron una lista de 72 eventos cotidianos, como un cumpleaños o una fiesta de barbacoa. Luego pidieron a 21 voluntarios que se pusieran en estas situaciones durante diez segundos, ya sea en el futuro o para compararlos en el pasado. Como un control adicional, los sujetos deberían pensar en otra persona independientemente del tiempo, para lo cual los investigadores seleccionaron a un humano, la mayoría de los cuales puede imaginarse en muchas situaciones: Bill Clinton.

Mientras los participantes visualizaban los diversos eventos, los investigadores observaron sus cerebros en el trabajo. Para esto, utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional, que hace visible el consumo de oxígeno y, por lo tanto, las áreas activas del cerebro. Si los sujetos estuvieran en el espíritu en el futuro, las regiones en la corteza cerebral y el cerebelo mostraban una mayor actividad que los viajes imaginarios al pasado. Otras regiones del cerebro fueron igualmente activas durante ambas tareas, dijeron los investigadores. ¿La idea de Bill Clinton, sin embargo, dejó el cerebro relativamente frío? Todas las áreas observadas fueron menos activas que en la visualización de eventos personales.

Las áreas del cerebro responsables del futuro son más o menos las mismas que juegan un papel en la simulación de los movimientos del cuerpo, explican los psicólogos. También se han descrito funciones para las áreas del cerebro que los investigadores asocian tanto con la imagen del futuro como del pasado: están involucradas en la visualización de patrones espaciales experimentados previamente. Por lo tanto, los científicos sospechan que mirar hacia el futuro requiere la simulación mental de secuencias de movimiento y el reciclaje de imágenes de la memoria.

Karl Szpunar (Universidad de Washington, St. Louis) y otros: PNAS, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1073 / pnas.0610082104 ddp / science.de? Annette Schneider publicidad

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