Lectura en voz alta En la búsqueda de vida en Marte, debe perforar mucho más profundo de lo que se pensaba en la superficie del planeta. Esto es lo que los científicos británicos y suizos concluyen de un análisis de la radiación cósmica que golpea el planeta. Según sus resultados, las células conservadas ya no son viables después de solo 450, 000 años debido a los efectos de la radiación. Sin embargo, grandes cantidades de agua líquida y, por lo tanto, la posibilidad de vida en la superficie de Marte probablemente existieron hace solo unos pocos miles de millones de años. Por lo tanto, las futuras misiones a Marte deberían buscar vida, ya sea en las profundidades del hielo o en cráteres recién formados donde los rayos cósmicos aún no hayan tenido efectos tan dramáticos, sugieren los investigadores que rodean a Lewis Dartnell en el University College de Londres. El descubrimiento de una célula preservada en el frío de Marte, que se puede descongelar y revivir, es el sueño de todo astrobiólogo. Sin embargo, las posibilidades de cumplir este sueño son escasas, como descubrió el equipo alrededor de Dartnell en las simulaciones: la radiación de protones que emana del sol y la radiación cósmica que golpea constantemente el planeta y que apenas se ve atenuada por la atmósfera muy delgada. se vuelve destructivo en solo 100, 000 años, en lugar de permitir que una célula se reactive. La razón radica en el daño del material genético por la radiación. Muchos organismos pueden reparar ese daño, pero estos mecanismos de reparación no funcionan cuando están congelados.

Las perspectivas para explorar células viables con la sonda de Marte ExoMars, que se lanzará al planeta vecino en 2013 y perforar hasta dos metros con un taladro para descubrir células viables, por lo tanto, sería pobre, explican los investigadores. Sin embargo, la búsqueda sería más prometedora bajo un lago de hielo de agua, como ya se ha descubierto en el planeta. El hielo puede proteger mejor la vida potencial de la radiación y también es más fácil de penetrar con un taladro. Por ejemplo, según los cálculos de los investigadores, las células congeladas a una profundidad de 7, 5 metros podrían haber sobrevivido a los millones de años de bombardeo de radiación cósmica. Por lo tanto, los científicos proponen apuntar a tales superficies de hielo en futuras misiones a Marte.

Lewis Dartnell (University College, Londres) et al. Geophysical Research Letters, Vol. 34, L02207 ddp / science.de? Ulrich Dewald

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