El hielo en Marte tiene diferentes profundidades (azul: menos de una pulgada, rojo: al menos 19 pulgadas debajo de la superficie). Foto: NASA / JPL / Universidad Estatal de Arizona
El agua congelada Vorlesen se encuentra en el planeta Marte a profundidades muy diferentes debajo de la superficie. En algunos lugares, el hielo tiene solo unas pocas pulgadas, pero a veces varias decenas de centímetros de profundidad. El científico estadounidense Joshua Bandfield evaluó los datos de medición de la sonda Mars Odyssey para la planificación del sitio de aterrizaje de nuevas misiones a Marte, que son para perforar en el planeta el hielo. Con los resultados, los investigadores quieren asegurarse de que en el sitio de aterrizaje de un taladro y hielo esté a una profundidad accesible. Los investigadores observaron dos cientos de kilómetros cuadrados de superficie marciana con una cámara termográfica especial de la sonda. Esto les permitió medir las fluctuaciones de temperatura del suelo entre el día y la noche y durante las estaciones. Los cambios en la temperatura del suelo también dependen de la profundidad del hielo de agua debajo de la superficie. Con un modelo de computadora que incorpora la temperatura del suelo, la textura de la superficie y el intercambio de gases con la atmósfera marciana, Bandfield pudo determinar la profundidad del hielo debajo de la superficie para parcelas del tamaño de un campo de fútbol.

En algunas áreas, el hielo está solo a unos pocos milímetros a centímetros debajo de la superficie. Hay principalmente polvo en la superficie, que aísla las capas más profundas y, por lo tanto, solo permite una deriva lenta de la temperatura del suelo. Sin embargo, las piedras más grandes permiten fluctuaciones de temperatura más rápidas en el suelo, por lo que el hielo estable se encuentra solo en capas más profundas de unas pocas decenas de centímetros. Los investigadores incluso sospechan que a veces incluso el hielo podría faltar por completo.

Los hallazgos proporcionan datos valiosos para la elección del lugar de aterrizaje del Marssonde Phoenix, que la Agencia Espacial Americana de la NASA lanzará este agosto. En mayo de 2008, aterrizará en Marte y perforará hielo a una profundidad de un metro.

Joshua Bandfield (Universidad Estatal de Arizona, Tempe): Nature, Vol. 447, p. 64 ddp / science.de? Martin Schäfer publicidad

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