Los ciervos dan a luz a menos crías cuando son amenazados por lobos. Foto: John A. Winnie Jr. / Ciencia
En Hirschen, el nivel de la hormona sexual femenina progesterona disminuye cuanto más, más lobos están cerca. Por lo tanto, los animales también están dando a luz a menos crías, según descubrieron los investigadores alrededor de Scott Creel, de la Universidad Estatal de Montana en Bozeman, en investigaciones en el Parque Nacional American Yellowstone. Los lobos como enemigos externos son, por lo tanto, una especie de anticoncepción natural, según los investigadores. Los biólogos observaron el desarrollo de poblaciones de ciervos y lobos en el Gran Ecosistema de Yellowstone, que incluye el Parque Nacional de Yellowstone. En 1995 y 1996, los investigadores habían reintroducido lobos allí. El número de lobos aumentó significativamente en los años siguientes, mientras que la población de ciervos disminuyó. Sin embargo, esto no se debió únicamente a la presa de los lobos, sino también a las hormonas, como descubrieron Creek y sus colegas: cuando examinaron los excrementos del ciervo, encontraron una conexión clara entre el nivel hormonal, el éxito reproductivo del ciervo y la cantidad de lobos.,

Los investigadores atribuyen la conexión a los hábitos cambiantes de los ciervos cuando hay muchos lobos cerca. Los animales grandes buscan otros lugares de alimentación, mueven sus cuartos de invierno y necesitan más energía, porque deben estar más atentos. Esto reduce el nivel de progesterona en la sangre, lo que resulta en una tasa de natalidad más baja. Al etiquetar a los ciervos con radiosensores, los investigadores pudieron confirmar que la disminución de la población de venados en realidad se está logrando al reducir el número de nacimientos y no mediante la caza exitosa de los lobos. En los sistemas de depredadores-presas, como los lobos y los ciervos, no son solo los lobos los que regulan las poblaciones a través de su caza. La presa también controla las existencias al reducir la tasa de natalidad.

Scott Creel (Universidad Estatal de Montana, Bozeman) y otros: Science, Vol. 315, p. 960 ddp / science.de? Martin Schäfer

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