A un bulto blanco de tres centímetros de largo se le ha otorgado un honor único: ¿Xenoturbella, un gusano que vive en el Mar Báltico, forma su propia tribu? Investigadores británicos informan ahora de una de las 32 cepas encontradas en el reino animal. Otras cepas de animales incluyen, por ejemplo, los cordados, que incluyen los vertebrados y otros animales que tienen una varilla de soporte alrededor del tejido nervioso en la espalda, así como los moluscos (conchas, caracoles y sepias), los artrópodos (arañas, insectos y crustáceos) o los equinodermos. (Estrella de mar, pepinos de mar y erizos de mar).

Xenoturbella es de particular interés para los investigadores evolutivos porque, junto con los cordados, los equinodermos y los animales de las branquias, pertenece a los llamados nuevos fundadores. En este grupo de animales, la boca no emerge de la "boca" durante el desarrollo embrionario, la primera abertura externa durante una etapa temprana de la vida embrionaria, sino que se vuelve a formar. Se supone que todos los motores nuevos tienen un antepasado común.

La investigadora británica Sarah Bourlat y sus colegas han llevado a cabo un análisis exhaustivo del material genético de varios hígados nuevos para aclarar las relaciones exactas de las relaciones. Descubrieron que Xenoturbella es una cepa separada. El gusano está más relacionado con los equinodermos y los piojos branquiales que con los cordados.

Los investigadores concluyen de su análisis también que el antepasado común de las cuatro tribus debe haber parecido algo similar a Xenoturbella: el antepasado de los humanos y las estrellas de mar, por lo tanto, no tenía cerebro, sino solo un sistema nervioso difuso en la superficie del cuerpo. Xenoturbella es uno de los animales más simples conocidos y no tiene órganos internos, ni intestinos ni órganos reproductivos. Cómo se multiplica el animal es desconcertante. visualización

Dado que tanto el novato como un segundo gran grupo de animales, los monstruos primordiales (incluidos moluscos, anélidos y artrópodos) han desarrollado un cerebro, los investigadores de Bourlat concluyen que la evolución debe haber inventado la mente dos veces.

Sarah Bourlat (University College, Londres) y otros: Nature, Vol. 444, p. 85 Ute Kehse

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