El ojo del huracán de Saturno le dio a la nave espacial Cassini una visión sin precedentes de la atmósfera del planeta gaseoso. Imagen: NASA / JPL / Space Science Institute
Lectura en voz alta La nave espacial Cassini literalmente miró directamente a la cara de una monstruosa tormenta en el Polo Sur de Saturno: con su centro tranquilo y altas montañas nubladas, es muy similar al huracán de la Tierra, lo que lo convierte en el primer huracán jamás visto fuera de la Tierra. Sin embargo, con una altura de nube de hasta 75 kilómetros, un diámetro de 8, 000 kilómetros y una velocidad del viento de 550 kilómetros por hora dentro del anillo de nubes, la tormenta de Saturno supera claramente las variantes terrenales en términos de tamaño y fuerza. Sin embargo, a diferencia de los huracanes que deambulan por la tierra, el vórtice no parece moverse en Saturno. Durante tres horas, Cassini hizo un total de 14 disparos de la tormenta. Muestran claramente el ojo oscuro justo encima del Polo Sur y las nubes giratorias en sentido horario, incluidas sus sombras, lo que permitió a los investigadores de Cassini calcular la elevación de las nubes. Con valores entre 20 y 75 kilómetros, el anillo nublado se eleva de dos a cinco veces más alto que las estructuras comparables en la Tierra, explican los astrónomos. En el ojo mismo, Cassini obtuvo una visión sin precedentes de la atmósfera del planeta gaseoso, ya que la cubierta de nubes de Saturno, por lo demás omnipresente, cuelga mucho más abajo.

Cómo se crea el vórtice gigante y cómo se mantiene, los investigadores aún no pueden decirlo. En la Tierra, los huracanes siempre se forman sobre aguas relativamente cálidas, donde el vapor de agua se eleva verticalmente, creando un vacío que extrae el aire húmedo del ambiente a través de una especie de efecto chimenea. En el camino hacia capas de aire más frías, condensa el agua y forma la típica pared de nubes en forma de anillo, también llamada pared del ojo, mientras que el aire frío y ahora seco vuelve a caer y forma el ojo. Sin embargo, como planeta gaseoso, Saturno no tiene océanos, por lo que la tormenta en su polo sur debe ser creada por otro mecanismo, pero posiblemente similar, según los investigadores.

Las tormentas con ojo y paredes oculares pronunciadas solo se conocían anteriormente en la Tierra, explican los astrónomos. Incluso el huracán más grande del sistema solar, la Gran Mancha Roja en Júpiter, no tiene tales características. Los científicos ahora quieren observar cómo cambia la tormenta de Saturno en los próximos años en el transcurso de las estaciones para comprender mejor su formación.

Comunicación del Laboratorio Central de Operaciones Cassini Imaging (CICLOPS), Boulder ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor