Los chimpancés de lectura tienden a desarrollar rituales dentro de sus grupos: imitan las acciones y actividades de sus congéneres, incluso si no tienen ningún sentido discernible. Esto ha sido demostrado por biólogos estadounidenses y escoceses al mostrar dos grupos de chimpancés diferentes secuencias de acción arbitrariamente colgadas. Como resultado, las tradiciones dentro de los grupos se desarrollaron después de un corto tiempo, escriben los investigadores. También hay rituales arbitrarios en humanos. En algunas culturas, por ejemplo, los hombres usan pantalones y otras faldas sin ningún sentido de propósito. Las tradiciones internas del grupo están muy extendidas entre los chimpancés. Por ejemplo, los niños aprenden de sus madres cómo se necesitan las herramientas y cómo se recolectan los alimentos de la manera más efectiva posible. Sin embargo, estas prácticas siempre se refieren a actividades que son funcionales y con un propósito. Si un chimpancé deja caer una piedra sobre una cáscara de nuez, ¿tiene como objetivo comer la nuez? y él tiene que romper la cáscara de nuez primero. También hay evidencia de que se están formando rituales y tradiciones en grupos de chimpancés que no conducen directamente a una meta. Sin embargo, tal desarrollo no se ha probado hasta ahora.

Por esta razón, los científicos diseñaron un escenario con el cual podían observar directamente la formación de tal tradición. Para hacer esto, cada una de ellas enseñó a una mujer de alto rango de los dos grupos a recoger una etiqueta de plástico del fondo de su recinto, a ir a uno de los dos contenedores y arrojar la marca en una pequeña abertura. Una de las hembras de prueba fue entrenada para lanzar las marcas exclusivamente en un balde, mientras que a la única se le permitió usar un recipiente tubular. Luego, los investigadores reunieron a los animales entrenados con su grupo y observaron el comportamiento. ¿Algún chimpancé que vio la secuencia de acción obtuvo una fruta como recompensa? independientemente de cuál de los dos contenedores eligió.

Los miembros del grupo, con una excepción, eligieron solo el contenedor utilizado por la hembra entrenada. Esto demuestra que los chimpancés son capaces de aprender incluso acciones arbitrarias e incluso convertirlas en una tradición dentro del grupo, escriben los investigadores. Los animales aprenden principalmente de los miembros mayores del grupo: la única hembra que colocó constantemente las marcas en el contenedor equivocado, tenía un rango bajo y no encontró imitadores en su propio grupo.

Kristin Bonnie (Yerkes Primacy Research Center Atlanta) et al .: Actas de la Royal Society B, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1098 / rspb.2006.3733 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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