El efecto positivo de la actividad física en la salud se debe al menos en parte a un efecto placebo. Los dos investigadores estadounidenses Alia Crum y Ellen Langer llegaron a esta conclusión después de un estudio con más de 80 criadas. Si los sujetos de prueba estaban al tanto de los efectos de su trabajo que promueven la salud, después de unas semanas estaban en una mejor condición física que sus colegas, que no habían sido informados sobre el efecto positivo de su trabajo. Para averiguar si los efectos positivos de la actividad física en la salud se deben total o al menos en parte a las actitudes personales y, por lo tanto, a un efecto placebo, Crum y Langer examinaron a 84 criadas que trabajaban en 7 hoteles diferentes. Los investigadores contaron a 44 de los sujetos sobre los beneficios para la salud de su trabajo y que cumplen o incluso superan las recomendaciones de las autoridades de salud para un estilo de vida saludable. Los 40 sujetos restantes contenían esta información.

Aunque el comportamiento de las criadas no cambió, los investigadores encontraron después de cuatro semanas una clara diferencia entre los dos grupos experimentales. Entonces, las criadas, que habían recibido la información sobre un efecto de promoción de la salud de su profesión, ahora se mudarían mucho más que antes del comienzo del estudio. Esto también afectó la salud de los sujetos: su peso se redujo en casi un kilo en promedio, la presión arterial se redujo en un diez por ciento, y también se incluyeron la grasa corporal, la circunferencia abdominal / de la cadera y el índice de masa corporal (IMC) Las mujeres más sanas. Sus compañeros de trabajo, que no habían sido informados sobre los efectos positivos de su trabajo, no vieron cambios significativos.

Según Crum y Langer, estos resultados sugieren que la propia forma de pensar influye, al menos en parte, en el vínculo entre la actividad física y la salud. En consecuencia, tiene sentido no solo promover el movimiento en sí, sino también fortalecer la sensación de los efectos positivos, recomiendan los investigadores. En particular, para el tratamiento de enfermedades como la diabetes y las enfermedades cardíacas, que son promovidas por un estilo de vida predominantemente sedentario, el presente estudio podría ser de gran importancia.

Alia Crum, Ellen Langer (Universidad de Harvard, Cambridge): Psychological Science, febrero de 2007 ddp / science.de? Katharina Schöbi publicidad

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