Lectura Los padres de los hijos tienen un menor riesgo de cáncer de próstata que los padres que solo han engendrado hijas. Este es el resultado de un estudio estadístico de investigadores estadounidense-israelíes, en el que se evaluaron datos de casi 39, 000 hombres. En comparación con los padres de al menos un hijo, los investigadores descubrieron que el riesgo de cáncer en hombres sin hijos aumentó en aproximadamente un cuarenta por ciento. Esta relación podría atribuirse a un defecto en el cromosoma sexual masculino: por un lado, esto reduce la posibilidad de desarrollar descendencia masculina y, por otro lado, hace que la persona sea más susceptible a los cánceres de los órganos reproductores masculinos. Los 38.934 hombres del grupo de estudio habían sido reclutados entre 1964 y 1976 y se registraron en una base de datos en la que se recopilaron sus valores de salud hasta 2005. Según la evaluación, 712 de los sujetos desarrollaron cáncer de próstata dentro de este tiempo. Estadísticamente, el riesgo de la enfermedad aumentó con cada niño que no era hijo. Por ejemplo, los padres que tenían una hija y ningún hijo tenían un riesgo 25 por ciento más alto en comparación con los hombres con al menos un hijo, dos por ciento tenían un riesgo 41 por ciento más alto y tres o más hijas tenían un riesgo 60 por ciento más alto, Con cada hijo, por otro lado, la probabilidad de aparición del cáncer disminuyó, calcularon los investigadores.

Los investigadores creen que el vínculo entre el sexo de la descendencia y el riesgo de cáncer de próstata podría ser el cromosoma Y masculino. "En general, nuestros hallazgos están en línea con la hipótesis que vincula ciertas áreas del cromosoma Y con el cáncer de próstata", dice la líder del estudio Susan Harlap con cautela. Estudios anteriores habían sugerido que las mutaciones en ciertos genes en este cromosoma afectan la función de la próstata y, por lo tanto, aumentan el riesgo de cáncer. Dichos cambios podrían reducir simultáneamente la probabilidad de descendencia masculina, ya que un hombre solo puede engendrar hijos si transmite un cromosoma Y funcional.

A continuación, los investigadores ahora quieren buscar los genes que causan este efecto. Sin embargo, no pueden descartar que la correlación estadística entre el riesgo de cáncer y los hijos desaparecidos se remonte a otro factor previamente desconocido.

Susan Harlap (Universidad de Columbia, Nueva York) y otros: Journal of the National Cancer Institute, Vol. 99, p. 77 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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