Lea en voz alta Al igual que las polillas rastrean una fuente de fragancia, los robots también están preparados para detectar un objetivo en el futuro: utilizando un método de cálculo especial, podrían evaluar las señales de fragancia de sustancias peligrosas en el aire y luego moverse en zigzag o curvas S hacia la fuente del olor. Este es exactamente el principio que los investigadores franceses han usado para transferir a Massimo Vergassola del Instituto Pasteur en París a un modelo de computadora. El proceso también llega a su destino cuando los centelleos de aire temporalmente no miden las fragancias de los sensores. En muchos casos prácticos, el método clásico de búsqueda de una fuente de fragancia, simplemente siguiendo la creciente concentración de la sustancia en el aire, no funciona: a una distancia mayor de la fuente, la concentración disminuye muy rápidamente y a menudo está por debajo del límite de detección de los sensores. Incluso la más mínima turbulencia del aire puede contribuir a que los sensores midan intensidades de aroma fuertemente fluctuantes. A veces se registran, entonces nada o una nube de olor barre el aire con el aire por un corto tiempo. En su regla de cálculo para la evaluación de las señales del sensor, los investigadores de Vergassola ahora lograron tener en cuenta estos efectos.

Los científicos simularon en la computadora la propagación de fragancias de una fuente. Un vórtice de aire artificial distribuyó adicionalmente el aroma en el área de estudio. En el borde de esta área, Vergassola colocó un robot virtual, que registró las moléculas de olor entrantes o pancartas de olor. A partir del perfil de medición, los investigadores calcularon el movimiento adecuado del robot. Los científicos observaron que su enfoque basado en la regla de cálculo era increíblemente similar a los movimientos de una polilla: en el curso en zigzag y en las curvas S, el robot se acercaba cada vez más a su objetivo.

El modelo podría transferirse fácilmente a robots reales, según los investigadores. Equipados con sensores químicos, podrían, por ejemplo, detectar la fuente o descarga de sustancias en caso de accidentes con sustancias peligrosas, fugas ocultas en plantas químicas o en la búsqueda de drogas de contrabando.

New Scientist, servicio en línea Artículo original: Massimo Vergassola (Institut Pasteur, París) y otros: Nature, Vol. 445, p. 406 ddp / science.de? Martin Schäfer publicidad

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