Leer Muchos escaladores usan apéndices en forma de gancho o raíz para ayudarlos a caminar verticalmente. Sin embargo, los verdaderos artistas entre los escaladores son plantas que solo por fuerzas internas en la cerca o palos de madera se elevan como vides. Los físicos teóricos de Estados Unidos y Francia han explorado la dinámica de este proceso mediante un modelo matemático. Una vez envuelto alrededor de las barras de una cerca de malla, no es sorprendente que el tallo de la planta encuentre su camino incluso sin ganchos y ojos. Sin embargo, el verdadero acertijo radica en el movimiento del jefe de la tribu, que lo somete a una tensión mecánica durante su migración hacia arriba. De esta manera se ejerce una fuerza que apunta hacia arriba desde la raíz.

Pero, ¿cómo puede la parte superior generar este poder sin tener un punto de partida en el área? Alain Goriely de la Universidad de Arizona en Tucson y Sebastien Neukirch de la Universidad de París han reducido en primer lugar las dimensiones del sistema para explicar este fenómeno. En su estudio analítico, observaron un tronco que se enrollaba como un hilo alrededor de una bobina. En lugar de tres, solo dos dimensiones tuvieron que ser examinadas.

Los investigadores asumieron que el tronco estaba firmemente envuelto alrededor de la bobina a lo largo de toda su longitud desde la punta. Solo la punta podría moverse libremente. Si su curvatura era mayor que la curvatura de la superficie de la bobina, la punta la tocaba solo en un punto. Los investigadores encontraron que esto condujo a posiciones de equilibrio para ciertas configuraciones.

En estas circunstancias, la punta del tronco se sostenía solo por fuerzas estáticas, lo que ejercía tensión sobre el resto del tronco. El equilibrio se produjo porque un deslizamiento lateral solo aumentaría la tensión aún más. visualización

En su estudio, Goriely y Neukirch también proporcionaron un modelo numérico de escalada en tres dimensiones. Las principales conclusiones del modelo bidimensional simplificado podrían así confirmarse. En particular, las ecuaciones de movimiento mostraron que la escalada solo funciona si los diámetros de las estructuras de soporte no son demasiado grandes, una experiencia que los enólogos hacen repetidamente

Physical Review Letters, Vol. 97, Artículo 184302 Stefan Maier

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