Leyendo en voz alta, los científicos estadounidenses han desarrollado una nueva estrategia para detener la formación de bacterias resistentes a los antibióticos: bloquean la maquinaria en el microbio que es responsable de alterar rápidamente el genoma y, por lo tanto, adaptar la bacteria a su entorno. Esto también evitará que el patógeno desarrolle herramientas que pueden hacerlo inofensivo para los antibióticos. Si bien esta táctica no mata a las bacterias directamente, las hace más susceptibles a los antibióticos convencionales, explica Floyd Romesberg, del Instituto de Investigación Scripps en San Diego. Al mismo tiempo, el principio garantiza que los medicamentos antibacterianos importantes conservarán su eficacia a largo plazo. El gran aumento en la cantidad de bacterias resistentes a los antibióticos en los últimos años ha llevado a que muchas infecciones no puedan curarse con los ingredientes activos disponibles, y constantemente se deben desarrollar nuevos antibióticos. Por lo tanto, los investigadores han estado buscando durante mucho tiempo formas de detener esta carrera armamentista entre bacterias y médicos o al menos ralentizarla. La idea presentada por Romesberg se remonta a un descubrimiento realizado hace treinta años: en ese momento, los investigadores mostraron que las bacterias no pueden desarrollar resistencia si carecen de ciertos genes.

Detrás de esto hay un mecanismo que se supone que facilita la supervivencia de las bacterias en un ambiente hostil: mientras vivan en buenas condiciones, su material genético se copia exactamente en cada división. Sin embargo, cuando los microbios están bajo estrés, cambian la maquinaria divisional y permiten que el ADN sea duplicado por enzimas diseñadas para cometer muchos errores. De esta manera, ¿surgen nuevas variantes genéticas y, por lo tanto, nuevas propiedades potencialmente ventajosas? como la capacidad de matar antibióticos mortales.

Romesberg ahora ha logrado bloquear el cambio genético con el que las bacterias cambian del funcionamiento normal al modo de emergencia con la ayuda de varias sustancias activas. En las primeras pruebas en el laboratorio, las sustancias ya han demostrado su eficacia. Por lo tanto, en contraste con sus contrapartes no tratadas, los colibacilos tratados con ellos no pudieron desarrollar resistencia al antibiótico ciprofloxacina, informa el investigador. A continuación, quiere probar si sus ingredientes activos también funcionan con otras bacterias, como la bacteria Pseudomonas aeruginosa o Staphylococcus aureus. Admitirá que llevará mucho tiempo probar las sustancias en ensayos clínicos.

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