El oro tiene sorprendentes propiedades físicas.
Leer en voz alta ¿Una mezcla entre sólido y plasma? Físicos de la Universidad de Toronto han colocado películas delgadas de oro en este estado exótico. Los investigadores calentaron el metal precioso extremadamente rápido con un láser y lo convirtieron en la llamada materia densa cálida ("materia densa cálida"). El enlace entre los átomos de oro en la red cristalina se hizo más fuerte, anotaron los investigadores. "Al contrario de lo que cabría esperar, el oro se volvió más duro y no más blando", dice el coautor Dwayne Miller. Sin embargo, el efecto sorprendente ya se había predicho teóricamente. Los físicos de Toronto lo probaron experimentalmente por primera vez. "¿Hemos calentado el oro a un ritmo loco? por un billón de grados por segundo ", dice Miller. "Los electrones que absorbieron el calor no pudieron disiparlos lo suficientemente rápido por colisiones con los núcleos atómicos". En promedio, los electrones se alejaron más de los núcleos atómicos.

Por lo general, los electrones protegen fuerzas atractivas entre los núcleos atómicos en la red cristalina. ¿Pero el calor generado por los investigadores que usan un láser UV ha debilitado este blindaje? La atracción entre los iones de oro en la red cristalina se hizo más fuerte, la temperatura de fusión aumentó. Los investigadores estudiaron las propiedades de los iones de oro usando una técnica llamada difracción de electrones de femtosegundo. Es un tipo de cámara para movimientos atómicos. Los impulsos de electrones extremadamente cortos pueden visualizar el movimiento de los átomos en las escalas de tiempo más pequeñas.

Los experimentos de los físicos deberían ayudar a comprender mejor las propiedades de la materia cálida y densa. Hasta ahora, los físicos saben relativamente poco al respecto. En este estado, la materia es tan densa como en un sólido, pero tan caliente que en realidad debería estar presente como un plasma. Probablemente esta forma de materia exótica ocurre dentro de planetas gigantes. Las leyes físicas que gobiernan este estado también podrían desempeñar un papel en las reacciones nucleares.

Ralph Ernstorfer (TU Munich) y otros: Science, pre-publicación en línea, DOI: 10.1126 / science.1162697 Ute Kehse y advertisement

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