La erupción del volcán islandés Laki en 1783 tuvo efectos en el lejano Egipto: como consecuencia climática de la erupción, los niveles de agua del Nilo alcanzaron mínimos. En la hambruna resultante, aproximadamente el 17 por ciento de la población murió en la zona de captación del río. Esta conexión entre la erupción volcánica en el extremo norte y la sequía en África se ha demostrado por primera vez en los modelos británicos de cambio climático por investigadores británicos y estadounidenses liderados por Luke Oman de la Universidad de Rutgers en Nuevo Brunswick. Los investigadores esperan poder derivar predicciones de las consecuencias climáticas de otras erupciones volcánicas a partir de estas simulaciones. Esto permitiría a los gobiernos tomar medidas de protección oportunas. Los investigadores simularon el brote de Laki en su modelo climático
desde 1783. Entre junio de 1783 y 1784, el volcán expulsó una cantidad de aproximadamente 12 kilómetros cúbicos de lava. Alrededor de 100 millones de toneladas de dióxido de azufre y otros gases fueron liberados a la atmósfera. Con el vapor de agua, estos gases forman las partículas más pequeñas, llamadas aerosoles, que reflejan la luz solar en el espacio. La simulación mostró un enfriamiento del hemisferio norte de uno a tres grados centígrados para este proceso. Esto coincide bien con las mediciones en los anillos anuales de árboles de este período, informan los investigadores.

Los investigadores se sorprendieron de que, en su modelo, el enfriamiento del hemisferio norte influyera en los vientos monzónicos en el Océano Índico, por ejemplo. Estos transportan vapor de agua desde los océanos a través de la tierra, donde está lloviendo el aire húmedo. La fuerza impulsora de los vientos monzónicos es la diferencia de temperatura entre las masas de tierra y las aguas de los océanos. Como esta diferencia se redujo por el enfriamiento del continente euroasiático en el norte, también se debilitaron los vientos monzónicos que traían lluvia y menos lluvia cayó en el área de captación del Nilo.

Otros científicos han demostrado en estudios anteriores cómo las erupciones volcánicas en los trópicos afectan el hemisferio norte: conducen a inviernos más cálidos. Omán y sus colegas ahora quieren usar los resultados actuales para desarrollar un modelo predictivo de las consecuencias climáticas de los eventos naturales en regiones remotas. El cálculo de una predicción lleva varias semanas con los modelos climáticos actuales, informa Omán.

Luke Oman (Universidad de Rutgers, New Brunswick) et al .: Geophysical Research Letters, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1029 / 2006GL027665 ddp / science.de? Martin Schäfer publicidad

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