Lea en voz alta Los investigadores estadounidenses han desarrollado un método simple para detectar el mercurio tóxico de metales pesados ​​en ríos y aguas: mezclan el agua para analizar con partículas de oro especialmente preparadas de solo unas pocas millonésimas de milímetro de tamaño. En presencia de mercurio, el color de la solución cambia de azul a rojo como en una prueba de fuego, descubrieron los químicos. Hasta ahora, el mercurio solo puede detectarse con un laborioso equipo de laboratorio. Los científicos dicen que la nueva tecnología es muy adecuada para el análisis móvil de muestras de agua. Los investigadores sintetizaron partículas de oro que miden solo 15 millonésimas de milímetro (nanómetros). Estas nanopartículas, que brillan en rojo en una solución, las unen a moléculas de ADN, al igual que los pesos en una pesa están conectados por la barra. Esto le dio a la solución un color azul que, sin embargo, se volvió rojo cuando se calentó a 46 grados, a medida que las piezas de ADN se rompen a esta temperatura. Sin embargo, cuando el mercurio estaba contenido en la solución, el metal pesado atracó en sitios especialmente diseñados en las cadenas de ADN y alteró la sensibilidad a la temperatura de los compuestos. El resultado: dado que las cadenas solo se rompen a temperaturas más altas, el cambio de color no se produce hasta que la temperatura es más alta. Cuanto más mercurio entra en la solución, mayor es la temperatura para el cambio de color.

La temperatura de transición de azul a rojo es una medida directa de la cantidad de mercurio en una muestra de agua, explican los investigadores. En la actualidad, el límite de detección con este método es de alrededor de 20 microgramos por litro de agua. Los investigadores quieren que el procedimiento sea aún más sensible. Otros metales pesados ​​como el cadmio y el plomo deben detectarse pronto. Con los dispositivos móviles, por ejemplo, la calidad del agua se podría analizar directamente en el lugar del muestreo. El mercurio es una neurotoxina y pone en peligro especialmente a los niños pequeños y las mujeres embarazadas.

Jae-Seung Lee (Northwestern University, Evanston) y otros: Angewandte Chemie, pre-publicación en línea, DOI: 10.1002 / anie.200700269 ddp / science.de? Martin Schäfer

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