Los áfidos solo pueden reproducirse en áreas cálidas utilizando las bacterias adecuadas con la variante genética correcta. Foto: Nancy A. Moran
Los áfidos de lectura son resistentes al calor solo por los subinquilinos correctos: solo pueden reproducirse en áreas cálidas, si en sus entrañas viven las bacterias correctas y también tienen el equipo genético adecuado. Como descubrieron los investigadores estadounidenses, un gen de la bacteria Buchnera viene en dos variantes, y solo una de las dos formas permite que los microbios sobrevivan a altas temperaturas. Si las bacterias con la forma del gen sensible al calor mueren como resultado de las altas temperaturas, los hígados de las plantas ya no pueden reproducir los pulgones, informan los científicos. La coexistencia de los pulgones del guisante y la bacteria Buchnera es una simbiosis clásica: todos se benefician del otro. Al mismo tiempo, sin embargo, cada pareja también siente las consecuencias de los problemas de los demás, como lo demuestra el estudio de Helen Dunbar y sus colegas. Los investigadores investigaron en la bacteria Buchnera, el gen de una proteína llamada choque térmico llamada ibpA, una proteína que protege a las bacterias de los efectos del calor intenso. Notaron dos variantes genéticas, que difieren solo por un solo bloque de construcción de ADN. Cuando los científicos expusieron el polen a una temperatura de más de 35 grados por un corto tiempo, las consecuencias de las diferentes variantes genéticas se hicieron evidentes: solo los piojos en los que vivía Buchnera con la forma larga de ibpA aún eran fértiles después de este tratamiento.

Como sospechan los investigadores, las dos formas de genes han evolucionado en diferentes condiciones climáticas: en áreas más cálidas, pulgones cuyas bacterias portan la variante ipbA más resistente al calor, más a menudo que en las más frías, como lo han demostrado los estudios en el noreste y sur de los EE. UU. Los áfidos y Buchnera han estado en dependencia mutua durante 200 millones de años: las bacterias viven en células especialmente entrenadas en el espacio abdominal de los pulgones y proporcionan a su huésped los nutrientes que no están contenidos en la savia. Buchnera se ha adaptado tanto a su hábitat en los piojos que no podría sobrevivir fuera de este nicho.

Helen Dunbar (Universidad de Arizona, Tucson) y otros: PLoS Biology, Vol. 5, artículo no. e96 ddp / science.de? Fabio Bergamin

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