El núcleo duro en el cuerno de los rinocerontes blancos (aquí en la imagen tomográfica computada de un cuerno en rojo para reconocer) recibe la forma puntiaguda y llamativa. Imagen: Ryan Ridgely, Universidad de Ohio
Los cuernos de los rinocerontes están construidos como lápices: tienen un núcleo duro y una apariencia más suave. Como resultado, conservan su forma aguda y distintiva a pesar del uso intensivo que a menudo experimentan. Esto fue descubierto por Tobin Hieronymus de la Universidad de Ohio en Atenas y sus colegas durante los exámenes con un tomógrafo y bajo el microscopio. Para sus pruebas, los científicos examinaron las cabezas de los rinocerontes blancos que habían vivido en zoológicos y habían muerto de forma natural. Además de queratina? ¿De qué sustancia el cuerpo también forma cabello o uñas? Los investigadores descubrieron compuestos de calcio y melanina en los cuernos de los animales. El calcio sirve para reforzar, mientras que la melanina protege de la radiación UV del sol, lo que haría que el material fuera débil y frágil con el tiempo.

Dentro de los cuernos, los científicos mostraron estructuras regulares que sugieren que los cuernos se acumulan en ciclos regulares similares a los anillos de los árboles. Los materiales están en capas de tal manera que se crea la forma típica de las bocinas y la bocina siempre permanece puntiaguda a pesar de la carga. Los cuernos de los rinocerontes son similares a los cascos de los caballos, el caparazón de las tortugas o los picos de los loros. Esto también refuta la suposición de que los cuernos se desarrollaron originalmente del cabello, explican los científicos.

Los investigadores esperan poder contribuir con su estudio a la protección de los rinocerontes. Los grandes animales están en peligro precisamente por su cuerno: en Yemen, los cuernos son símbolos de estatus importantes como mangos de cuchillos, mientras que en Asia Oriental el polvo extraído del cuerno se considera una panacea para diversas enfermedades.

Tobin Hieronymus (Universidad de Ohio en Atenas) et al .: Journal of Morfology, Vol. 267, p. 1172 ddp / science.de? Anuncio de Ulrich Dewald

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