Lectura en voz alta Si tiene en mente una recompensa más alta, moviliza más energía sin ser notada que por un incentivo menor. Esto es cierto incluso si la recompensa no se percibe conscientemente, según un estudio realizado por investigadores británicos y franceses. El responsable de este efecto es una cooperación de diferentes regiones del cerebro: un área llamada Pallidum registra el tamaño del estímulo y luego activa el centro de movimiento, que finalmente traduce las señales de intensidad variable en contracciones musculares más o menos potentes. Para su estudio, Mathias Pessiglione y su equipo colocaron a sus sujetos en un tomógrafo de resonancia magnética y les mostraron una moneda de un centavo o una moneda de libra mucho más valiosa por 17, 50 o 100 milésimas de segundo. Durante la prueba, se les pidió a los participantes que apretaran tanto como pudieran y les dijeron que mientras más presión tenían, más dinero recibirían al final. Al mismo tiempo, los científicos registraron la conductividad de la piel, que brinda información sobre el estado de excitación y la actividad cerebral de los sujetos.

Aunque en la mayoría de los casos los participantes no podían decir qué moneda habían visto, presionaron el mango con mucha más fuerza que el centavo al ver la moneda de una libra. La conductividad de su piel también cambió más, al igual que la actividad de varias regiones del cerebro. Esta red de áreas cerebrales se ha relacionado con motivaciones en estudios anteriores y se considera que es la maquinaria ejecutiva del sistema límbico afectivo, explican los investigadores.

Consideran que es particularmente importante tener una pequeña región en el interior del cerebro: controla el centro de movimiento y le da al área motora suplementaria el tamaño de la recompensa percibida. Esta información se pasa a la corteza motora primaria, que la convierte directamente en movimientos musculares. Por ejemplo, ¿un alto nivel de dopaje en una competencia deportiva aumenta el rendimiento de los atletas dos veces? en primer lugar, porque conscientemente hacen más esfuerzo como resultado de un cálculo racional de costo-beneficio, y una vez porque el cerebro aumenta inconscientemente el rendimiento muscular.

Mathias Pessiglione (University College, Londres) y otros: Science, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1126 / science.1140459 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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