Las miradas son más optimistas cuando se sienten cómodas en su entorno. Foto: Wikipedia
Leer en voz alta Cuando las aves en cautiverio se sienten como en casa en sus hogares, son optimistas sobre la vida. Por otro lado, sus condiciones de vida dejan algo que desear, tienen más probabilidades de ser ojos negros, según demostraron científicos británicos en experimentos con estorninos. Si esta relación también se encuentra en otras aves, una prueba de comportamiento relativamente simple podría ayudar en el futuro a evaluar el bienestar de los animales, creen los científicos. "No podemos mejorar la protección de los animales a menos que tengamos la oportunidad de evaluar su estado emocional", explica la líder del estudio Melissa Bateson. Para sus pruebas, los científicos enseñaron a algunos estorninos que en recipientes con tapas blancas siempre les espera un gusano delicioso y en latas con tapas negras siempre un bocadillo con un sabor amargo repugnante. Posteriormente, alojaron a algunos de los animales en jaulas grandes y espaciosas con cisternas de descanso y baños de agua, mientras que los demás tuvieron que conformarse con jaulas estándar sin este equipo. En la prueba real, los estorninos recibieron contenedores con tapas grises cuyo color era entre claro y oscuro.

Los investigadores observaron que la mirada desde las acogedoras jaulas resultó ser verdaderamente optimista: parecían interpretar el gris como un color brillante y abrieron con entusiasmo la tapa, obviamente en previsión de un sabroso gusano. Sin embargo, las aves de las jaulas convencionales no mostraron tal optimismo y ni siquiera tiraron la tapa, probablemente porque estaban convencidos de encontrar solo la comida amarga de todos modos. Los investigadores obtuvieron resultados similares cuando le enseñaron a la estrella a asociar señales de luz de duración variable con recompensa inmediata o tardía.

Por lo tanto, las aves parecen hacer que la forma en que procesan la información dependa de las condiciones ambientales respectivas, concluyen los investigadores. Esta es una reacción similar a la mostrada por las personas, por ejemplo, cuando están en un estado de ansiedad e inmediatamente creen que reconocen una araña en una sombra sin forma. En opinión de Bateson, el acceso a la comprensión de los procesos emocionales en los animales es crucial para proporcionar mejores condiciones de vida para los animales de granja, casa o zoológico. después de todo, los comportamientos interpretados correctamente pueden indicar problemas en una etapa muy temprana y darle al dueño de la mascota la capacidad de reaccionar antes de que surjan lesiones o problemas de salud graves.

Melissa Bateson (Universidad de Newcastle) y otros: New Scientist, 28 de abril, p. 15 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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