Lectura en voz alta La falta de luz solar podría ser la causa principal de la propagación invernal de la gripe real. Usando rayos UV-B de la luz solar, el cuerpo produce vitamina D, que puede protegerla de la gripe, dijeron John Cannell y sus colegas en el Hospital Estatal de California Atascadero. El equipo de investigación retoma la tesis del epidemiólogo británico Edgar Hope-Simpson, quien en 1981 sospechaba que las epidemias de gripe podrían tener algo que ver con los rayos del sol. Para su estudio, el equipo de investigación resumió los hallazgos de la investigación global sobre influenza, estacionalidad y vitamina D. El desencadenante de la epidemia de gripe invernal ha sido durante mucho tiempo un misterio para los epidemiólogos. En los meses posteriores al solsticio de invierno, la gripe es la peor y las epidemias las más comunes, pero nadie sabe por qué. Sin embargo, los experimentos con ratones demostraron que, además del aire interior bastante seco y la gran cantidad de gente que suele estar abarrotada, debe haber otro factor decisivo. Cannell y su equipo ven esto en el suministro insuficiente de vitamina D por la reducción de la luz solar en invierno. El frío, en el sentido de evitar que las personas se queden afuera por más tiempo, las obliga a usar más ropa, lo que interfiere con la producción de vitamina D.

La vitamina D se produce principalmente en la piel bajo la radiación UV-B del colesterol, por lo que, por definición, no contiene vitamina real. Sin embargo, algunos alimentos también contienen vitamina D, como el aceite de pescado, las yemas de huevo y los productos lácteos. Cannell y sus colegas en su estudio se basan en estudios que prueban que la vitamina D está involucrada en la maduración de las células del sistema inmune.

Incluso hace décadas, los científicos habían demostrado que el aceite de pescado puede reducir la susceptibilidad a la gripe. Los niños con deficiencia de vitamina D tienen más probabilidades de desarrollar infecciones respiratorias, hallaron investigadores en India. Otro estudio, esta vez de Rusia, muestra que los hombres jóvenes que recibieron un virus de influenza atenuado tenían más probabilidades de sufrir en invierno que en verano.

Los críticos del estudio de Cannell y sus colegas exigen pruebas adicionales e inequívocas para demostrar el vínculo entre la deficiencia de vitamina D y los brotes de gripe. Sin embargo, Cannell y su equipo están pidiendo que se tome en serio la deficiencia de vitamina D. En promedio, alrededor de un millón de personas mueren cada año por los efectos de una infección de gripe. La peor pandemia hasta ahora en 1918 incluso mató a varios millones de personas. visualización

Nature, Online Service, DOI: 10.1038 / news061030-12 Trabajo original del investigador: John Cannell (Atascadero State Hospital, California) et al .: Epidemiology and Infection, pre-publicación en línea, DOI: 10.1017 / S0950268806007175 ddp / science.de? Sabine Keuter

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