Leer más El aumento de los precios del petróleo y el bajo precio del grano en los mercados europeos han llevado a muchas opciones éticamente cuestionables: calentar con trigo o cebada es más barato que el petróleo. Muchos agricultores ven esto como una oportunidad económica para sus granjas, pero el número de críticos es grande. El grano es más barato hoy que el combustible para calefacción. Tiene sentido que el granjero alimente la estufa con su cebada en lugar de engordar a los cerdos. Durante siglos, los granos de color amarillo dorado fueron el alimento más importante y el símbolo del pan y la cosecha, pero ahora el aumento del petróleo y la caída de los precios de los granos en muchos lugares de Alemania han comenzado una discusión sobre el calentamiento con granos. Las calderas especiales han estado en el mercado durante mucho tiempo, pero el calentamiento de grano puro se mueve en un área gris legal. Por ejemplo, en las calderas para abastecer una granja mediana, no se puede quemar grano puro, pero el agricultor puede quemar paja o toda la planta de cereales.

Sin embargo, alrededor de 1, 000 granjas en Alemania se están calentando actualmente con granos, según Franz Pentenrieder de Starnberg / Wangen en una entrevista con ddp. El agricultor ha estado ejecutando un sitio web sobre el tema del calentamiento de granos durante cinco años y calcula que 12.5 kilos de grano tienen el mismo valor calorífico que 5 litros de aceite de calefacción, pero cuestan solo un tercio. No sorprende, entonces, que con el precio vertiginoso del petróleo y un excedente de granos, el interés en el calentamiento de granos está en aumento: un distribuidor austriaco registra actualmente 25 consultas de Alemania por estas calderas por semana.

Aparte de la situación legal, el tema ético de la quema de granos también es delicado. Por ejemplo, el Gobierno Federal para el Medio Ambiente y la Conservación (BUND) es escéptico sobre la quema de granos: el proyecto es "una devaluación de los alimentos, ya que probablemente solo se puede hacer en una sociedad acomodada", escribe Ralf Bilke en un comunicado del Gobierno Federal. La iglesia regional protestante de Westfalia, por otro lado, considera que el uso del grano como combustible "tiene sentido en las condiciones actuales del mercado". El simple hecho de enviar el excedente de granos alemán a los países pobres destruye la agricultura solo a través de la erosión de los precios. Más bien, el problema radica "en los precios actuales de los cultivos de pan y piensos, que también son éticamente cuestionables con respecto a la apreciación de estos alimentos".

Desde un punto de vista técnico, los calentadores de grano se parecen a las calderas de los llamados pellets de madera. Estas rebanadas de restos de madera prensada, de solo unos centímetros de largo, son una alternativa elegante a la quema de troncos, ya que son transportadas automáticamente por un transportador de tornillo desde un depósito a la cámara de combustión. Se elimina la laboriosa recarga a mano. Así es exactamente cómo funciona el calentamiento del grano, donde el combustible se puede dosificar de manera óptima gracias al grano fino del grano. Para el grano como combustible, cuesta solo la mitad que los gránulos. visualización

Sin embargo, cuando se quema el grano, se produce cinco veces más ceniza que con la leña. Además, la ceniza de trigo se derrite incluso a temperaturas superiores a 700 grados Celsius, que se alcanzan rápidamente en la caldera, y se hornea cuando se enfría en la caldera. Para evitar complicaciones, el consumidor debe vigilar su caldero y observa su sistema una o dos veces al día, dice Pentenrieder. Por lo tanto, el calentamiento del grano es principalmente para granjas pequeñas que requieren mucha mano de obra, donde los agricultores ya están ocupados todo el día en su granja, explica el agricultor.

Hasta ahora, solo hay unas pocas calderas en el mercado que se han diseñado específicamente para quemar granos. La mayoría de las plantas provienen de Dinamarca, donde el grano se ha utilizado durante 15 años: actualmente están en funcionamiento alrededor de 10.000 plantas de calentamiento de granos. Una nueva caldera cuesta alrededor de 6, 000 euros, pero los calentadores de pellets de madera existentes también se pueden convertir en grano sin mayores problemas.

Además de los aspectos éticos y técnicos, también hay preocupaciones sobre la posible contaminación ambiental. Por lo tanto, el gas de escape en la combustión del grano está más contaminado con polvo que la madera y la concentración de óxidos de nitrógeno es mayor. Para cumplir con los valores límite para polvo, generalmente es necesario instalar un filtro en la caldera. Aunque existen valores límite para los óxidos de nitrógeno por encima de la salida de la caldera de 100 kilovatios, están asociados con el smog y la lluvia ácida y, por lo tanto, no son seguros. Pentenrieder estima que calentar una casa unifamiliar con granos genera aproximadamente la misma cantidad de óxido de nitrógeno por minuto que operar un automóvil diesel moderno. Después de todo, en el balance climático, los cultivos cortan bien: lo que la planta absorbe dióxido de carbono, lo emite nuevamente en la combustión.

Pentenrieder señala que las cualidades que hacen que los granos sean valiosos como alimento reducen su valor calorífico. Por lo tanto, el grano de pan debe tener el mayor contenido de proteína posible, pero cuando se quema, es esta proteína la que forma los óxidos de nitrógeno perjudiciales para el medio ambiente. Por lo tanto, la quema de granos no es una competencia fundamental para el grano alimenticio: el agricultor quemaría el grano para el cual es más probable que obtenga dinero, si no el último.

ddp / science.de - Christina Schallenberg

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