Lea en voz alta Cuttlefish utiliza un sofisticado sistema reflector para adaptarse perfectamente a su entorno: la capa más baja de su piel consiste en compuestos de proteínas previamente desconocidos que rechazan por completo toda la luz incidente. Esto fue descubierto por un equipo de investigación estadounidense en torno a Roger Hanlon del Laboratorio de Biología Marina en Woods Hole. Usando estos súper reflectores, los animales logran aparecer de color blanco con luz blanca y adquirir un color azul a la luz azulada de los océanos, haciéndolos casi invisibles para los enemigos. Las proteínas responsables de estas propiedades ópticas inusuales podrían usarse en el futuro para el desarrollo de sistemas de camuflaje o componentes ópticos. Ya a mediados de la década de 1990, Hanlon descubrió que la capa inferior de la piel del calamar consiste en células especializadas llamadas leucóforos, que son responsables de adaptarse a las diferentes condiciones de luz. En su nueva investigación, el científico ahora descubrió el secreto de estas células: ¿están cubiertas por proteínas incoloras, translúcidas y reflectantes que arrojan luz por completo? independientemente de la longitud de onda que tenga o en qué ángulo golpee. Incluso la intensidad de las longitudes de onda dominantes se refleja fiel al original, descubrieron los investigadores.

Un examen aún más intenso de la piel también mostró que algunas áreas se reflejan particularmente bien. Allí, pequeñas plaquetas de quitina, llamadas iridóforos, cubren la capa de leucóforo y actúan como un amplificador para longitudes de onda específicas. Cómo funciona exactamente eso, los investigadores aún no lo saben. "Estas son células tridimensionales muy complejas", explica el líder del estudio Hanlon.

A diferencia de los cristales, las proteínas reflectantes son muy raras en el reino animal, según Hanlon. Hasta ahora, los investigadores solo conocen una variedad, los llamados reflectores. Sin embargo, Hanlon y sus colegas aún no pueden decir si la variante recién descubierta también es un reflejo. ¿Pero cree que podría haber una amplia gama de aplicaciones para biorreflectores en el futuro? siempre que su estructura y propiedades ópticas se puedan dilucidar por completo. Por lo tanto, no solo se podrían desarrollar sistemas de camuflaje en el modelo de piel de calamar, sino también sobre fibras ópticas mejoradas.

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