Las serpientes marinas, que son nativas de los océanos, solo pueden saciar su sed con agua dulce. Por otro lado, si solo tienen agua salada disponible, morirán a la larga, descubrieron los biólogos estadounidenses. Esto también explica la distribución local de los reptiles marinos, ya que ocurren principalmente a lo largo de las costas con fuentes de agua dulce o en áreas con fuertes lluvias. Hasta ahora, los científicos habían creído que las serpientes pueden desalinizar efectivamente el agua de mar y, por lo tanto, no dependen del agua dulce. En los vertebrados, el riñón es responsable de un equilibrio hídrico equilibrado. Por ejemplo, asegura que en el caso de la deshidratación, no se excreta demasiada agua al concentrar la orina y así retener el agua. Muchos animales marinos también tienen mecanismos adicionales para eliminar el exceso de sal del agua de mar. En el caso de las serpientes marinas, la llamada glándula de sal debajo de la lengua es responsable de esto.

Pero eso no parece ser suficiente, según el investigador estadounidense Harvey Lillywhite, cuando sus serpientes marinas simplemente no querían prosperar en agua salada en el laboratorio. En agua dulce, ¿los animales se sintieron cómodos contra ella? razón suficiente para que el biólogo revise otras especies de serpientes marinas por sus hábitos de bebida. En las aguas costeras de Taiwán, él y sus colegas recolectaron tres especies diferentes del género Laticauda, ​​las llamadas serpientes marinas de cola poco profunda. En el laboratorio, las serpientes tuvieron que pasar tanto tiempo en agua salada hasta que se deshidrataron. Luego, los investigadores trasladaron las serpientes a contenedores con diferentes concentraciones de agua salada. A pesar de la falta de líquido, los animales bebieron solo agua dulce o agua dulce diluida con agua de mar, que tenía un máximo de un cuarto de la salinidad original. Agua con un contenido de sal del 50 o más por ciento del agua de mar sin diluir que rechazaron.

En otro experimento, los investigadores mataron de hambre a las serpientes en agua salada durante diez días. Los animales, que tuvieron acceso al agua dulce durante una hora cada dos días, perdieron menos peso a través de este procedimiento que sus congéneres, que habían pasado todo el tiempo en agua salada. Al menos las especies de serpientes investigadas dependen del agua dulce, informan los investigadores. Eso probablemente también se aplica a otras especies. Obtener agua dulce no es un gran problema en mar abierto cuando llueve lo suficiente: el agua de lluvia forma una capa delgada de agua dulce sobre el agua de mar en condiciones tranquilas, lo que es suficiente para que las serpientes cubran sus necesidades de líquidos.

Ciencia, servicio en línea Investigación original realizada por investigadores: Harvey Lillywhite (Florida University, Gainesville) et al .: Contribución a la conferencia de la Sociedad para la Biología Integrativa y Comparativa ddp / science.de? Annette Schneider publicidad

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