Los físicos de la Universidad de Florencia están tratando de explicar el plegamiento de cadenas unidimensionales de aminoácidos en estructuras tridimensionales utilizando técnicas de relatividad general. La función fisiológica de las proteínas se basa en gran medida en su estructura tridimensional, y los defectos en el plegamiento de proteínas están detrás de enfermedades traicioneras como la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. Si bien el nuevo enfoque aún está en pañales, puede predecir el plegamiento de entidades relativamente simples. Para explicar el plegamiento de una cadena unidimensional de aminoácidos, Lapo Casetti y sus colegas imaginan que esta estructura se encuentra en un paisaje energético abstracto. Cada punto de este paisaje está asociado con una cierta energía, y los pliegues corresponden a la migración de la estructura a través de este paisaje. La convolución final corresponde entonces al punto con la energía más baja.

Para comprender mejor este principio general de minimización de energía matemáticamente, los investigadores parametrizaron su panorama energético utilizando los trucos matemáticos de la Teoría general de la relatividad. ¿Por medio de esta llamada geometría diferencial, los científicos podrían investigar cómo los cambios en el panorama energético? representado por cambios en la topografía del paisaje? afectar el plegamiento de proteínas.

Según Casetti, esta investigación aún está en pañales, pero aún es un éxito anunciarla. Los investigadores demostraron en su estudio que las fluctuaciones espontáneas del panorama energético pueden de hecho iniciar el plegamiento de una proteína.

Physical Review Letters (Volumen 97 Volumen 218104) Stefan Maier y advertisement

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