Los científicos estadounidenses que leen han descubierto por qué los mosquitos y otros insectos vuelan con dióxido de carbono exhalado: están equipados con un dúo de blancos receptores, que son responsables de detectar el gas y, en caso de un golpe, alarman a un grupo de células nerviosas en el órgano olfativo. De esta manera, los mosquitos pueden detectar organismos vivos y, por lo tanto, posibles fuentes de alimentos. El descubrimiento es de particular interés porque los mosquitos transmiten una variedad de enfermedades infecciosas graves como la malaria y la fiebre amarilla. Por lo tanto, el bloqueo dirigido de las proteínas receptoras responsables podría ayudar a combatir estas enfermedades. De uno de los dos blancos receptores, también receptores
¿Los investigadores ya sabían que se forma en las antenas de las moscas de la fruta? Entonces, los órganos sensoriales con los que pueden percibir el dióxido de carbono. Sin embargo, la proteína nunca se presenta sola, sino que solo en combinación con otro receptor, ahora mostró una investigación más detallada. También es la cooperación del dúo lo que permite a los insectos detectar dióxido de carbono. Por lo tanto, solo la introducción de ambos genes receptores en las antenas de moscas previamente insensibles restaura la reacción al dióxido de carbono, mientras que los animales con solo una de las dos proteínas ignoran el gas y las moscas en las que uno de los receptores es defectuoso.

Finalmente, los científicos también encontraron contrapartes de las variantes de moscas de los blancos receptores en las estructuras bulbosas con las que el mosquito de la malaria percibe el dióxido de carbono de Anopheles gambiae. Los investigadores escriben que estos receptores son un objetivo prometedor para el desarrollo de nuevos repelentes de mosquitos. Si fuera posible bloquear los receptores, los insectos ya no podrían percibir el gas exhalado. Esto a su vez reduciría en gran medida el atractivo de un ser humano como víctima potencial. Dado que otros insectos usan dióxido de carbono como material de señalización, como cuando se libera de las plantas, de la misma manera los cultivos podrían protegerse de las plagas.

Walton Jones (Universidad Rockefeller, Nueva York) y otros: Nature, prelanzamiento en línea, DOI: 10.1038 / nature05466 ddp / science.de? Ilka Lehnen-Beyel

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