Un análisis de los molares de Paranthropus robustus muestra que su dieta era muy variada. Foto: Darryl DeRuiter, Texas A & M University
Lectura en voz alta Un pariente lejano de los primeros humanos podría no haber sido el vegetariano estricto por el que se creía anteriormente. Más bien, Paranthropus robustus, quien, como el hombre moderno, era uno de los descendientes del Australopithecus, probablemente tan diverso como el ancestro humano directo, comiendo hojas, frutas, semillas, raíces, tubérculos y probablemente también la carne de animales herbívoros., Esta es la conclusión a la que llegaron investigadores estadounidenses en torno a Matt Sponheimer a partir de un análisis de pequeñas muestras de dientes de Paranthropus de 1, 8 millones de años. En consecuencia, probablemente no condujo a una dieta unilateral de plantas bajas en nutrientes a la extinción de Paranthropus, como se pensaba anteriormente. Hace aproximadamente 2, 5 millones de años, los australopitecos, que incluyen el famoso esqueleto Lucy, se dividieron en dos líneas: el género Homo, del que surgió el Homo sapiens moderno, y el género Paranthropus, que condujo a un estancamiento evolutivo. y extinto hace aproximadamente 1, 5 millones de años. ¿Los representantes de este género tenían molares inusualmente grandes y músculos mandibulares muy masivos? Características que les valieron la reputación de una "máquina de masticar" que se especializó en moler cultivos duros, duros y ricos en fibra. Hasta ahora, los antropólogos han creído que esta dieta elaborada y pobre en nutrientes fue responsable de la caída de Paranthropus porque no le permitió adaptarse a los cambios en el suministro de alimentos debido al cambio climático.

Sin embargo, esta tesis ahora cuestiona los resultados de Sponheimer y su equipo. Los científicos utilizaron un láser para extraer pequeñas muestras de cuatro dientes de Paranthropus de Swartkrans de Sudáfrica, el área conocida como la "cuna de la humanidad". Como el carbono ingerido con los alimentos se incorpora al esmalte, la fuente de los alimentos puede derivarse de la proporción de diferentes formas de carbono en los dientes. En consecuencia, Paranthropus comió plantas del bosque, así como pastos, semillas y raíces, y muy probablemente también animales de áreas de sabanas más secas que se alimentaban de estas plantas.

La dieta no solo cambió con las estaciones, sino que también varió de año en año, dijeron los investigadores. Por lo tanto, los parientes humanos similares a los monos podrían migrar de un lado a otro entre el bosque y las áreas de estepa, o las variaciones reflejan diferencias en el suministro anual de alimentos, que fueron influenciados por la cantidad de precipitación. Esta flexibilidad muestra que la extinción de Paranthropus debe haber tenido una causa diferente a la dieta, dijeron los investigadores.

Matt Sponheimer (Universidad de Colorado en Boulder) y otros: Science, Vol. 314, p. 980 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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