Reading Beauty no solo está en el ojo del espectador: una cintura estrecha ha sido un signo de belleza femenina durante siglos, independientemente de las diferencias culturales. Esto es lo que dicen los científicos estadounidenses, que han analizado literatura inglesa, india y china de varios siglos. En todas las fuentes, la cintura delgada se describía consistentemente como hermosa, aunque las descripciones del atractivo femenino no siempre se cubrían de otra manera. Por lo tanto, los antiguos escritores describieron intuitivamente una característica de la salud y la fertilidad, explican los investigadores. Para los científicos sociales, la evaluación de la belleza depende de las preferencias subjetivas y los estándares culturales. Los representantes de la llamada psicología evolutiva ven esto de manera diferente, lo que explica el pensamiento y el comportamiento humano con la ayuda de la historia evolutiva del hombre. Para ella, la belleza es un signo de salud y fertilidad, que en consecuencia debería tener validez universal.

Para corroborar esta teoría, los psicólogos ahora recorrieron la literatura inglesa de los siglos XVI al XVIII en busca de descripciones del cuerpo femenino, concentrándose en la cintura. La circunferencia de la cintura es la única característica visible de una mujer, según el conocimiento médico moderno proporciona información confiable sobre la salud y la fertilidad: el exceso de grasa en el estómago no solo es un factor de riesgo para enfermedades cardíacas o diabetes, sino que también revela un bajo nivel de estrógeno, independientemente del peso corporal.

Los investigadores encontraron que tres partes del cuerpo a menudo se han descrito en la literatura como hermosas: los senos, la cintura y los muslos. Mientras que los senos estaban más preocupados por la forma que por el tamaño, los poetas siempre elogiaban las delgadas cinturas. Aunque las mujeres gorditas a menudo eran adoradas, los psicólogos no descubrieron una sola mención de una circunferencia de cintura grande.

Para probar la validez general de estas preferencias, los investigadores también analizaron la literatura india y china antigua de los primeros siglos después de Cristo. A pesar de las diferencias culturales en la evaluación del atractivo femenino, solo las cinturas estrechas siempre se describieron como hermosas en estos sellos. Para los autores, esta correspondencia es una clara indicación de una comprensión general de la belleza. "La probabilidad de que dos culturas antiguas resalten la misma característica de belleza por accidente solo es extremadamente pequeña", señalan. visualización

Devendra Singh (Universidad de Texas, Austin) et al .: Proceedings of The Royal Society B, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1098 / rspb.2006.0239 ddp / science.de? Annette Schneider

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