Las raíces (transversales) crecen con la ayuda de los pelos radiculares (verticales) siempre en la dirección de menor resistencia. Imagen: Centro John Innes
Lea en voz alta Los investigadores británicos y japoneses han descubierto cómo las raíces de las plantas evitan los obstáculos al crecer en la tierra: los pelos finos en la punta de la raíz prueban la dirección en la que es posible el crecimiento y en el que no. Para hacer esto, utilizan un mecanismo de retroalimentación que se detiene cuando un pequeño cabello golpea un obstáculo como una roca o un terrón de tierra duro. En respuesta, el crecimiento de la raíz cesa en este punto y continúa en otro lugar. "Este notable sistema brinda a las plantas la flexibilidad para explorar un ambiente complejo y colonizar incluso los suelos más inhóspitos", dijo el líder del estudio, Liam Dolan, del Centro de Investigación John Innes en Norwich. Los investigadores descubrieron el sistema de control en el estudio del berro de thale Arabidopsis thaliana, el modelo favorito de los botánicos. El núcleo del sistema es una enzima con el engorroso nombre RHD2 NADPH oxidasa, que reside en las puntas de los pelos radiculares. Produce compuestos reactivos de oxígeno? generalmente llamados radicales libres, que hacen que las células ciliadas absorban el calcio del suelo circundante. Este calcio tiene una doble función: estimula el crecimiento del vello radicular y al mismo tiempo estimula la producción de radicales libres por la oxidasa RHD2. Esto, a su vez, aumenta la ingesta de calcio y el ciclo comienza nuevamente. Solo se detiene cuando el vello de la raíz encuentra un obstáculo y no puede absorber más calcio.

Esto identifica el mecanismo de control de crecimiento que permite que los pelos encuentren su camino y se extiendan cuando el paso está despejado, explica Dolan. El principio es comparable al de una persona que busca un camino en la oscuridad: cuando encuentra un obstáculo, busca a tientas su entorno hasta que encuentra un espacio libre y luego se orienta en esa dirección. Además de las raíces, según los investigadores, las plántulas también usan este sistema, que les permite atravesar la tierra sin tener que cavar a través de ella.

Liam Dolan (Centro de Investigación John Innes, Norwich) y otros: Science, Volumen 319, p. 1241 ddp / science.de? Ilka Lehnen-Beyel

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