Las orejas grandes son una reacción directa del cuerpo a temperaturas ambientales más altas.
Leyendo en voz alta, los investigadores de EE. UU. Descubrieron por qué los zorros del desierto tienen patas más largas y orejas más grandes que sus parientes de las regiones polares frías: la temperatura ambiente afecta directamente el crecimiento del cartílago, que podrían detectar en el laboratorio. Cuanto más cálido es, más rápido se acumula el tejido y se vuelven los accesorios corporales más grandes, como las orejas, la cola y las extremidades. Hasta ahora, ¿las diferencias se atribuyeron principalmente al suministro de nutrientes y factores de crecimiento? Finalmente, en el frío, los vasos sanguíneos en la superficie del cuerpo se contraen para ahorrar energía, informan Maria Serrat de la Universidad Estatal de Kent y sus colegas. ¿Los animales de regiones frías generalmente tienen extremidades y colas más cortas y orejas más pequeñas que las especies estrechamente relacionadas de climas más cálidos? una conexión que el zoólogo Joel Allen formuló hace más de 100 años en la regla de Allen. Según la teoría común, los apéndices corporales de diferentes tamaños son una adaptación evolutiva al entorno respectivo: en el frío, los animales se benefician de una superficie corporal más pequeña, ya que pierden menos calor. Por el contrario, una superficie grande, como orejas grandes, beneficia a los animales en áreas cálidas porque les ayuda a disipar el exceso de calor corporal.

¿La mayoría de los investigadores culpan al fenómeno del diferente flujo sanguíneo y, por lo tanto, del diferente suministro de nutrientes a los apéndices del cuerpo? Una tesis que, según Serrat y su equipo, no se ha confirmado experimentalmente hasta ahora. Por lo tanto, los investigadores para su estudio ahora permiten que los ratones crezcan a diferentes temperaturas ambientales entre 7 y 27 grados centígrados. El sorprendente resultado: incluso los ratones de la misma camada tenían patas y colas considerablemente más largas que eran hasta una pulgada más largas después de ocho semanas, cuando se mantenían calientes. Sin embargo, esto no se debió al suministro de nutrientes, sino a la diferente cantidad de calor que conllevaba el flujo sanguíneo alterado. Por ejemplo, cuando los investigadores permitieron que los huesos metatarsianos aislados sin suministro de sangre crecieran a diferentes temperaturas en el laboratorio, encontraron una diferencia de longitud similar.

El responsable de esto fue el crecimiento del cartílago al final de los huesos, mostró un análisis más detallado: se aceleró en el calor. A medida que el cartílago se convierte gradualmente en hueso, puede explicar tanto el crecimiento más rápido de las orejas como las extremidades. Por lo tanto, la regla de Allen puede no reflejar una adaptación genética, sino más bien una reacción física directa a la temperatura ambiente, concluyen los investigadores. Sin embargo, no se puede descartar que este sea solo uno de los muchos factores y que, por ejemplo, los animales en el Ártico tengan cambios genéticos adicionales.

Maria Serrat (Kent State University) y otros: PNAS, Vol. 105, p. 19347 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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