En la Vía Láctea, ¿estaría realmente lleno de civilizaciones inteligentes? Después de todo, la galaxia contiene miles de millones de estrellas y ha existido durante miles de millones de años. Pero hasta ahora, no hay rastros de visitas extraterrestres en la Tierra. "¿Dónde están?" Se preguntó en 1950, el premio Nobel de física Enrico Fermi, cuyas reflexiones se conocen desde entonces bajo el nombre de paradoja Fermi. Según el investigador danés Rasmus Bjørk del Instituto Niels Bohr en Copenhague, podría haber una respuesta simple a la pregunta de Fermi: los extraterrestres todavía están buscando. Como informa la revista científica New Scientist, ¿tomaría diez mil millones de años escanear solo el cuatro por ciento de la Vía Láctea con sondas espaciales? Entonces, un período que representa las tres cuartas partes de la edad del universo. Bjørk hace las siguientes consideraciones: La zona habitable de la Vía Láctea forma un anillo alrededor del centro galáctico cuyo diámetro interno es de 10, 000 y cuyo diámetro externo es de 35, 000 años luz. Hay alrededor de diez mil millones de soles en esta área que podrían albergar vida.

Si una civilización quería explorar esta área con sondas espaciales, un método que ahorra tiempo, según Bjørk, es enjambrar ocho sondas espaciales, cada una lanzando ocho sondas de reconocimiento más pequeñas en un área objetivo para inspeccionar 40, 000 estrellas en el área por sobrevuelos. Si todas las sondas se mueven al diez por ciento de la velocidad de la luz, se necesitan aproximadamente 100, 000 años para explorar dicho sistema. Luego, la sonda principal se movería a otra área y continuaría buscando. En total, ¿habría que buscar en la Vía Láctea 260, 000 sistemas de 40, 000 estrellas? "Un proceso dolorosamente lento", dice Bjørk.

Si en lugar de ochocientas sondas fueron enviadas y solo se buscaron 10, 000 sistemas, el tiempo de búsqueda podría reducirse a 400 millones de años. Incluso mediante la selección previa de estrellas con sistemas planetarios podría posiblemente ahorrar aún más tiempo. "Si no es posible viajar demasiado rápido, no hay alternativa a este proceso", escribe el investigador. "Esto podría ser una explicación para la paradoja de Fermi: las civilizaciones extranjeras no han tenido tiempo suficiente para encontrarnos".

Rasmus Bjørk (Instituto Niels Bohr, Copenhague) y otros: International Journal of Astrobiology Ute Kehse y advertisement

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