Leer las toxinas ambientales como el plomo o el mercurio pueden afectar el desarrollo y la función del cerebro y la médula espinal incluso en pequeñas cantidades: hacen que un grupo de células madre del sistema nervioso central detenga su trabajo prematuramente, como lo han demostrado investigadores estadounidenses durante experimentos en el laboratorio y con ratones. Como resultado, pequeñas neuronas nuevas y nuevas conexiones entre las células, por ejemplo, ya no pueden desarrollarse en niños pequeños. Los metales pesados ​​no atacan directamente a las células, pero desencadenan una cadena de reacción, que finalmente conduce a una interrupción del trabajo en las células madre. Curiosamente, esta cascada de reacción hasta ahora desconocida parece ser un mecanismo general, que también explica el efecto dañino de otras toxinas, informan los investigadores. Desde hace algún tiempo, se sospecha que las toxinas ambientales como el plomo, el mercurio, el cadmio, el arsénico y los herbicidas como el paraquat, además de sus típicas intoxicaciones agudas, también pueden tener una ruta general y común hacia un organismo. Para encontrar esta ruta, Mark Noble y sus colegas en su estudio ahora expusieron las células progenitoras del sistema nervioso central en el laboratorio de mercurio, plomo y paraquat en cantidades que se encuentran en el medio ambiente, y observaron el desarrollo de las células.

El resultado: en presencia de las tres sustancias, se activó una proteína llamada Fyn quinasa, que luego activó otra molécula de proteína llamada c-Cbl. Esto a su vez aseguró que algunas proteínas de señal, que son responsables de la división celular y la supervivencia de la célula, fueran destruidas por la recolección de basura de la célula. con la consecuencia de que se detuvo cualquier actividad de la célula madre. El primer paso en esta secuencia de reacción fue provocado por una alteración en el llamado equilibrio redox de la célula, por lo que su capacidad para hacer frente a compuestos agresivos como los radicales libres.

El hecho de que incluso las pequeñas cantidades de toxinas utilizadas para alterar este equilibrio, muestren cuán sensibles responden las células madre a tales influencias, explican los investigadores. Por lo tanto, estas cargas de metales pesados ​​son particularmente problemáticas para los niños no nacidos o incluso pequeños, en los que las células progenitoras funcionales son esenciales para el desarrollo del cerebro y la médula espinal. El descubrimiento del mecanismo de acción general también ofrece la posibilidad de poder analizar el potencial dañino de una sustancia nueva o insuficientemente investigada con relativa rapidez, según los científicos. Ahora quieren examinar más de cerca los efectos concretos de los procesos moleculares en el organismo y, además, buscar formas de contrarrestar estos efectos.

Mark Noble (Universidad de Rochester) y otros: PLoS Biology, Vol. 5, No. 2, Artículo e35 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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