La oruga de la polilla de seda salvaje advierte a los atacantes con clics. Foto: Bruce Marlin, Wikipedia
Las orugas de insectos Vorlesen derrotan a sus enemigos con un fuerte clic. Si las aves atacantes o los insectos depredadores no están impresionados, la oruga de la polilla de la seda salvaje rompe un líquido amargo y marrón, descubrieron los científicos de Sarah Brown en la Universidad de Carleton en Ottawa. Cuando Brown y sus colegas pellizcaron las orugas de la polilla de seda salvaje Antheraea polyphemus en sus cabezas con pinzas, hicieron un clic claramente audible. Como mostró el material de la película, este sonido se creó al abrir y cerrar sus piezas bucales finamente dentadas. Si los investigadores pellizcaron las orugas varias veces, sus clics también duraron más y las orugas de los insectos vomitaron un líquido amargo. El clic es una señal de advertencia audible de vómitos inminentes, dicen los investigadores. Para una defensa química es costoso para los animales, y las orugas lo usan solo en la mayor angustia.

Incluso cuando los investigadores hicieron que las orugas de gusanos de seda fueran atacadas por polluelos recién nacidos, se defendieron con clics y vómitos. Aunque este líquido marrón no es venenoso, las hormigas y los ratones comieron después de acostumbrarse a la comida, que los investigadores habían puesto en contacto con el vómito. Si permitían la libre elección de las dos especies, preferían la comida intacta. Los fluidos de advertencia no comestibles a menudo son de color natural para disuadir al atacante. ¿Las orugas del gusano de seda han elegido un camino diferente? Su sutil apariencia les ayuda a esconderse. Hacen clic y vomitan solo cuando se descubren.

Sarah Brown (Universidad de Carleton, Ottawa) y otros: Journal of Experimental Biology, Vol. 210, p. 993 ddp / science.de? Fabio Bergamin

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