El deseo sexual del hámster dzungaro disminuye en otoño cuando disminuye la cantidad de hormona kisspeptina en el cerebro. Foto: Gregory Demas
Lea en voz alta Los investigadores estadounidenses han descubierto una similitud en la vida amorosa de los humanos y los hámsters: ¿la hormona, que controla el inicio de la pubertad en los humanos, también es responsable en los hámsters machos de encender y apagar el deseo sexual? Todos los años en otoño, cuando los días se acortan. En este momento, es decir, la producción de la hormona con el nombre apropiado "Kisspeptina" en el cerebro de los animales disminuye significativamente. La consecuencia: los hámsters hacen retroceder fuertemente sus actividades reproductivas e incluso ponen sus órganos sexuales parcialmente quietos. Kisspeptin es, por lo tanto, el interruptor central en los roedores, transformando las influencias externas en cambios físicos. Los hámsteres dúngaros (Phodopus sungorus), como muchos otros roedores, producen sus crías casi exclusivamente en primavera y verano, cuando hay suficiente comida. Sin embargo, en otoño e invierno, aleje a la mayoría de los animales de las actividades reproductivas, solo unos pocos machos mantienen su vida amorosa sin temor. Para comprender mejor las causas de estos diferentes comportamientos, los investigadores en su estudio dividieron a 56 hámsteres en dos grupos: uno vivía en un ciclo de día y noche, como ocurre en el verano, mientras que el otro se mantenía en más longitudes diurnas invernales.

Después de ocho semanas, los científicos verificaron cuánta kisspeptina se encontró en el cerebro de los animales. La hormona se había relacionado previamente con la reproducción en varios animales, así como en humanos, y por lo tanto se consideraba uno de los candidatos más probables para la posición de cambio. El resultado: en los hámsters, que habían experimentado días cortos y noches largas, la producción de kisspeptina se redujo significativamente en comparación con sus conespecíficos simulados de la vida de verano. Particularmente afectados fueron las regiones del cerebro que regulan el comportamiento de apareamiento y la reproducción.

Otro experimento confirmó que la hormona era realmente el cambio buscado: cuando los investigadores inyectaron el hámster Kisspeptina, las cantidades de ciertas hormonas sexuales en todos los animales aumentaron casi igual de fuerte, independientemente de si habían vivido en condiciones de verano o invierno. Kisspeptin también regula la liberación de hormonas sexuales en humanos, explican los científicos. ¿Ahora quiere investigar si también tiene una función de conmutación comparable allí? de hecho, algunos estudios han demostrado que en los EE. UU., por ejemplo, las tasas de fertilidad disminuyen considerablemente en otoño.

Timothy Greives (Indiana University, Bloomington) y otros: Endocrinology, Online Preliminary Publication, DOI: 10.1210 / en.2006-1249 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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