Leer en voz alta Un investigador de primates británico ha respondido a la pregunta de por qué la gente tiene que ir al peluquero con tanta frecuencia: a diferencia de casi todos los demás mamíferos, el cabello humano no deja de crecer en cierta medida. y esta peculiaridad prevaleció en los primeros días de la evolución humana posiblemente porque permitía conclusiones sobre el estado social de una persona. Solo los que tenían muchos contactos sociales podían cuidar y decorar su cabello, explica Adrian Barnett de la Universidad de Roehampton en Londres. La longitud máxima de un cabello depende de su esperanza de vida. Si bien el vello de las piernas se endurece y crece después de aproximadamente dos meses y aproximadamente seis meses, el vello de la cabeza de una persona continúa creciendo durante al menos seis años. Responsable de esta peculiaridad son probablemente una serie de modificaciones genéticas? incluyendo uno que ocurrió hace unos 240, 000 años. Casi al mismo tiempo, los primeros humanos aprendieron a hacer un fuego y usarlo a propósito, para calentar y cocinar, por ejemplo, escribe Barnett.

En su opinión, esto también influyó en la vellosidad del ser humano: ahora que había otras formas de mantenerse caliente, ya no prevalecían las ventajas del vello corporal denso, sino sus desventajas. mayor susceptibilidad a los parásitos, sudoración ineficaz y obstrucción de las características sexuales. Como resultado, el abrigo retrocedió con el tiempo. Al mismo tiempo, el vello en la cabeza que crece sin cesar, con su cuidado minucioso, se convirtió en una indicación perfecta del estado social de una persona, según el primatólogo. Para mantener su peinado en orden, el hombre primitivo tenía que tener suficientes personas conocidas y ayudantes dispuestos a ayudarlo con el cuidado del cabello.

Más tarde, los peinados podrían haber servido para demostrar una cierta afiliación grupal, cree Barnett. Por esta razón, el cabello despeinado y enmarañado aún puede considerarse un signo de quienes viven al borde de la sociedad. Aunque no hay hallazgos arqueológicos que corroboren sus tesis, sin embargo, mostró las primeras representaciones de la humanidad como las figuras de Venus de Willendorf con el pelo elaborado y decorado, explica Barnett. Por lo tanto, sospecha que la imagen típica del hombre de las cavernas con su cabello largo, sucio y lleno de felinos probablemente nunca haya cumplido la verdad. "La conclusión obvia es que los peluqueros? junto con guerreros y prostitutas? tener la profesión más antigua del mundo ", dice Barnett.

New Scientist, 4 de noviembre, p. 39 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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