Lectura La cerámica artificial no es el material ideal para el almacenamiento permanente del elemento radiactivo y altamente tóxico plutonio, advierten investigadores británicos y estadounidenses. Los compuestos cerámicos son destruidos por la emisión de radiación radiactiva de plutonio hasta cinco veces más rápido de lo que se pensaba anteriormente, de modo que el material ya no cumple su función protectora después de 1400 años. Sin embargo, el objetivo es una vida útil de alrededor de 250, 000 años. En sus pruebas, los investigadores dirigidos por Ian Farnan utilizaron un escáner de resonancia magnética para investigar el daño que causa la radiación radiactiva del plutonio en un compuesto cerámico. El trasfondo de la investigación es la idea de que químicamente incorporó elementos críticos en compuestos cerámicos, especialmente debido a su larga vida media para almacenarlo permanentemente. Esto no solo tendría la ventaja de que ya no emite radioactividad al exterior, sino que difícilmente sería utilizable por los posibles fabricantes de armas, ya que ya no está en forma pura.

Sin embargo, la llamada radiación alfa que emana del plutonio destruye la estructura cristalina de un material cerámico mucho más rápido de lo esperado, pero Farnan y sus colegas demostraron ahora: la radiación de los núcleos del elemento radiación de helio puede eliminar los átomos del marco reticular de dicho compuesto y, por lo tanto, La estructura se disuelve gradualmente. Los científicos han probado el efecto sobre el mineral de circonio, que ocurre con extrema frecuencia en la naturaleza y anteriormente se consideraba un material favorable para el almacenamiento de plutonio debido a su estabilidad. Los resultados de los investigadores ahora podrían significar que las estrategias para el almacenamiento de material radiactivo deben ser repensadas por completo, comentó el geocientífico Rodney Ewing sobre los resultados.

El plutonio ocurre en la naturaleza solo en cantidades muy pequeñas. La mayoría de las aproximadamente 2, 000 toneladas de plutonio del mundo provienen de la energía nuclear civil, y parte de los proyectos de armas de las superpotencias. La forma más común es el isótopo plutonio 239 con una vida media muy larga de 24, 110 años. La vida media indica el período de tiempo después del cual solo queda la mitad del material radiactivo original. La larga vida media hace que el almacenamiento de plutonio 239 sea particularmente difícil, ya que la seguridad debe garantizarse durante muchos milenios.

Ian Farnan (Universidad de Cambridge) y otros: Nature, Vol. 445, p. 190 ddp / science.de? Anuncio de Ulrich Dewald

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