Las poblaciones de tiburones toro han disminuido en un 99 por ciento en el Atlántico norte en los últimos 35 años. Foto: Albert Kok, Wikipedia
Leer peces para tiburones grandes en el Atlántico norte tiene consecuencias importantes para el ecosistema: debido a que se quedaron sin enemigos naturales, la presa de los tiburones grandes como las rayas o los tiburones más pequeños proliferaron en las últimas décadas. Investigadores canadienses han demostrado que con su hambre insaciable ponen en peligro la supervivencia de las poblaciones de mejillones en la costa este de América del Norte. Al combinar doce estadísticas de los últimos 35 años, confirmaron el vínculo ya asumido entre la disminución de las poblaciones de tiburones y mejillones. Las existencias de muchas especies de tiburones grandes han disminuido en un 97 por ciento desde 1970, el tiburón toro, el tiburón sombrío y el tiburón martillo liso en un 99 por ciento, escriben Ransom Myers y sus colegas. "Estas disminuciones no son sorprendentes, considerando cuántos tiburones se han pescado en las últimas décadas para satisfacer la demanda global de carne y aletas de tiburón", dice Julia Baum, coautora del estudio.

En la misma medida que disminuyeron las reservas de los grandes tiburones, aumentaron las de sus animales de presa. Esto es más notable en el llamado Kuhnasenrochen: su población aumenta anualmente en un ocho por ciento. Se estima que más de 40 millones de estos rayos de hasta dos metros de largo viven cerca de la costa este de América del Norte. Si bien las poblaciones de mejillones en Carolina del Norte a principios de la década de 1980 se recuperaron de las incursiones de Kuhnasenrochen a fines del verano, hay tan pocos mejillones desde 2004 que sus capturas no valen la pena, dijeron los investigadores.

Según los científicos, las pesquerías deben ser vistas y controladas de manera integral con respecto a toda la cadena alimentaria. Piden limitar la captura de los grandes tiburones que están en la parte superior de la cadena alimentaria y hacer cumplir constantemente la prohibición del corte feroz de sus aletas en un cuerpo vivo. Para las aletas de tiburón, hay un próspero mercado negro: la sopa de aleta de tiburón se considera un manjar en algunos países.

Ransom Myers (Universidad de Dalhousie, Halifax) y otros: Science, Vol. 315, p. 1846 ddp / science.de? Anuncio de Fabio Bergamin

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