En la cresta de Gakkel, hubo erupciones volcánicas en una profundidad inesperada según los nuevos hallazgos. La ilustración muestra la estructura que incluye dos volcanes potenciales. Imagen: E. Paul Oberlander, WHOI
Lea en voz alta Las erupciones volcánicas submarinas también se encuentran en profundidades marinas de más de 3.000 metros. En el Océano Ártico, un equipo internacional de científicos encontró volcanes y campos magmáticos en profundidades donde, según el conocimiento previo, tales brotes no pueden ocurrir. Se confirmó la suposición de que las erupciones volcánicas submarinas fueron responsables de la ocurrencia de muchos terremotos simultáneos en 1999 en esta región. Hace nueve años, los investigadores del terremoto registraron un enjambre de terremotos en la parte oriental de la cuenca del mar Ártico, en la llamada cordillera Gakkel. El macizo submarino se encuentra debajo de una gruesa capa de hielo a 85 grados de latitud norte y es parte de la cresta global del medio océano. Una serie de indicaciones hablaron de una gran erupción volcánica como la causa del terremoto. Solo ahora podrían los científicos reunir evidencia para esta teoría durante una expedición a esta área. Los investigadores utilizaron una cámara subacuática de alta resolución especialmente diseñada para su uso bajo hielo, y un robot de buceo especial con control remoto para el muestreo.

Las imágenes de un valle de la cresta Gakkel a 4.000 metros de profundidad mostraron una gran área con depósitos volcánicos. Además, los investigadores encontraron una variedad de volcanes submarinos, que tenían un diámetro de dos kilómetros y más de 300 metros de altura. Lo que sorprendió a los investigadores es la profundidad a la que descubrieron los volcanes: por debajo de los 3.000 metros de agua, generalmente no hay más erupciones volcánicas debido a la alta presión del agua. Quizás un sistema de magma de propagación extremadamente lenta ha acumulado una presión tan alta que fue posible una erupción a tal profundidad, explican los científicos.

Robert Sohn (Instituto Oceanográfico en Woods Hole) y otros: Nature, Vol. 453, p. 1236 ddp / science.de? Uwe Thomanek

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