Crédito: Christofer Bang
Lea en voz alta sobre el papel como una abeja colectiva? o? enfermera? En el caso de las abejas melíferas, no es el genoma en sí el responsable, sino cambiar las moléculas en el ADN que pueden encenderse o apagarse repetidamente. Por primera vez, investigadores estadounidenses han demostrado que los llamados cambios epigenéticos con efectos de comportamiento pueden ser reversibles. Esto no solo es un resultado emocionante para los investigadores en el campo de los insectos, dicen los científicos: también puede haber sistemas reversibles similares en humanos para comportamientos genéticamente anclados, como en el contexto de adicciones o trastornos mentales. Todas las abejas melíferas (Apis mellifera) de un estado tienen material genético idéntico y, sin embargo, no son iguales: en el comportamiento y en las características físicas, la reina difiere significativamente de sus trabajadores, e incluso entre estos hay una clara separación en dos cajas: recolectar abejas quienes abandonan la colmena para buscar comida y enfermeras que cuidan de la descendencia. Los diferentes roles se basan en programas que están anclados en el genoma de los insectos. Las secciones de material genético específicas de la enfermera se activan en las enfermeras mojadas, y los recolectores se desactivan. y viceversa. Las moléculas de cambio son los llamados grupos metilo que se encuentran en el ADN. Los programas activos o inactivos dependen del patrón de metilación del material genético.

Después de que una abeja se ha convertido en reina o en trabajadora, cumple ese papel durante toda su vida. Sin embargo, este no es el caso con la subdivisión de las trabajadoras: en su juventud, trabajan como enfermeras de guardería, después de aproximadamente tres semanas cambian de trabajo y se convierten en coleccionistas. Los patrones de metilación detrás de este cambio ahora podrían ser demostrados por los investigadores dirigidos por Andrew Feinberg de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore: en 155 secciones de genes, los patrones en el ADN de las células nerviosas diferían entre las abejas con las diferentes tareas.

Ya se sabía que recolectar abejas también puede reanudar el trabajo como enfermeras en una emergencia. Los investigadores ahora querían averiguar en qué medida este retorno al antiguo trabajo también se refleja en el patrón de metilación. Quitaron una parte de las enfermeras de los pueblos experimentales. Las abejas colectivas que regresaron reconocieron esta deficiencia y, como resultado, algunas reanudaron la actividad mental. Cuando los investigadores analizaron sus patrones de metilación del ADN, mostraron que en su mayoría se parecían a los de los "normales". Las abejas nodrizas estuvieron de acuerdo. Por lo tanto, las moléculas de cambio se eliminaron durante la remodelación y reinicio.

Según los investigadores, los resultados actuales sobre las abejas ahora también están cambiando la perspectiva de los sistemas epigenéticos en humanos. "Lo que se aplica a las abejas, también podría aplicarse a los humanos", dice Andrew Feinberg. Si ese es el caso, influir en patrones epigenéticos desfavorables podría convertirse en la clave para curar enfermedades conductuales y de otro tipo, dice el biólogo. visualización

Brian Herb (Universidad Johns Hopkins, Baltimore) y otros: Nature Neuroscience, doi: 10.1038 / nn.3218 © science.de? Martin Vieweg

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor