Leyendo solo a través de la luz, el sol puede empujar los asteroides para que giren más y más rápido alrededor de su propio eje. Hasta ahora, este efecto descrito solo teóricamente ha sido observado por dos equipos de investigación con dos asteroides. En el más grande de los dos, Apollo de 1862, el giro se ha acelerado tanto en los últimos cuarenta años que ahora da una vuelta completa en una revolución alrededor del sol. El más pequeño, 2000 PH5, gira en solo doce minutos hoy y probablemente duplicará esa velocidad gracias al sol en los próximos 550, 000 años. El fenómeno con el nombre engorroso del efecto Yarkovsky-O'Keefe-Radzievskii-Paddack, o efecto YORP para abreviar, se basa en una interacción de la luz solar con la forma irregular de la mayoría de los asteroides. Es decir, si un lado del cuerpo celeste se aleja del sol hacia la sombra, que tiene una superficie más grande que los otros lados, irradia más energía absorbida en forma de calor que las áreas con la superficie más pequeña. El pequeño retroceso resultante cambia con el tiempo la velocidad de rotación del asteroide y lo ralentiza o acelera, dependiendo de la orientación y dirección de rotación.

Aunque los científicos conocen este efecto desde hace varios años, no han podido observarlo directamente. Sin embargo, cuando el finlandés Mikko Kaasalainen y sus colegas analizaron datos sobre el asteroide 1862 Apollo de 1980, 1982, 1998 y 2005, que ya habían sido descubiertos en 1932, descubrieron que su velocidad de rotación había cambiado notablemente. Actualmente, el cuerpo celeste, que tiene un diámetro estimado de 1, 4 kilómetros, necesita poco más de tres horas para dar una vuelta y 1, 78 años para un viaje completo alrededor del sol.

Aún más directamente, Stephen Lowry y su equipo pudieron observar tal aceleración en el PH5 de 2000 pies que mide solo 57 metros: mientras que en 1862 Apollo la velocidad de rotación tenía que calcularse a partir de la luz solar reflejada irregularmente, PH5 proporcionó fotos y mediciones de radar de los datos. Para ambos asteroides, la aceleración probablemente continuará hasta que la velocidad haya alcanzado un valor crítico y la estructura de los cuerpos celestes esté demasiado bajo tensión. En PH5, según los investigadores, esto sucederá en unos 15 millones de años.

Mikko Kaasalainen (Universidad de Helsinki) et al .: Nature, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1038 / nature05614 Stephen Lowry (Queens University, Belfast) et al .: Science, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1126 / science.1139040 ddp / science. de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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