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Cuando los sexos de una especie tienen un color diferente, se llama dicroísmo sexual. Los investigadores de Nueva Zelanda en la Universidad de Massey en Auckland ahora han explorado este fenómeno utilizando el ejemplo de los gorriones, y sus hallazgos desafían algunas suposiciones bien establecidas.

Es cierto que la selección sexual hace que algunos gorriones machos desarrollen un plumaje particularmente colorido. Solo en algunas especies de aves, como el tangare de garganta dorada (Tangara larvata) en América Central, los machos y las hembras se parecen entre sí. Para la mayoría del plumaje teñido de manera diferente, los investigadores pudieron determinar que solo los machos han ganado un poco de color. Más bien, son las hembras las que han perdido su variedad de color en el curso de la evolución. Tradicionalmente, los ornitólogos han creído hasta ahora que especialmente los miembros masculinos de una especie debido a la alta presión de apareamiento forman colores o patrones inusuales. Pero al parecer, los caballeros gorrión han cambiado poco diferente a sus damas.

Foto: Bill Holsten

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© science.de - Maximilian Erbach
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