El mamífero volador probablemente vivía en los árboles y podía hacer vuelos deslizantes con su piel voladora. Ilustración: Chuang Zhao y Lida Xing
Los mamíferos lectores pudieron volar mucho antes de lo que se pensaba e incluso podrían elevarse en el aire frente a las aves. Científicos chinos dicen que encontraron fósiles de un pequeño mamífero de al menos 125 millones de años en Mongolia Interior. Por lo tanto, Volaticotherium antiquus, como los descubridores han llamado al animal, es el primer mamífero volador conocido y ha aprendido a volar más de setenta millones de años antes que los murciélagos. La "bestia voladora de la antigüedad", como se traduce el nombre del pequeño mamífero, vivió en el Cretácico
y fue, por lo tanto, contemporáneo de los dinosaurios. Los investigadores encontraron restos fósiles en la Formación Daohugou, un depósito fósil en el noreste de China. El animal difiere en varias características de los mamíferos descritos anteriormente de la misma época, informan los paleontólogos. El animal del tamaño de una ardilla tenía extremidades extendidas, una cola larga con vértebras de cola aplastadas y dientes afilados especialmente formados.

Sin embargo, la característica más extraordinaria es un gran pliegue de piel, que ha dejado sus marcas entre las patas delanteras y traseras en la roca. Los investigadores sospechan que el animal podría extender estas pieles de vuelo como el Gleithörnchen que vive hoy estirando las piernas y así podría formar un ala, lo que hizo posible un vuelo deslizante. La extensión de las extremidades se utilizó para maximizar el ala para proporcionar una elevación suficiente para el peso del animal. Con un tamaño de 12 a 14 centímetros y un peso de aproximadamente setenta gramos, las dimensiones del planeador fósil también correspondían a la cierva voladora.

V. antiquus vivía de árboles y se alimentaba de insectos, creen los investigadores. Esto es apoyado por los grandes pies con los que los animales podrían aferrarse a las ramas y los dientes especializados en la nutrición de insectos. Solo por un punto de partida a gran altitud es posible un vuelo de planeo. Los científicos también suponen que el mamífero primitivo era nocturno, ya que incluso los mamíferos vivos que se mueven hoy en día, como la Ardilla o el Gleitbeutler, están vivos por la noche.

Aunque la relación entre el bajo peso corporal y la gran piel de vuelo indica que V. antiquus fue capaz de navegar por el aire de manera maniobrable, los investigadores descartaron que el animal también pudiera ser presa allí. Para maniobras de este tipo, la extensión del ala no era suficiente. Sin embargo, el vuelo de planeo es un método de transporte eficiente energéticamente, que permite al pequeño Ursauger forrajear en un área grande y escapar rápidamente de los depredadores. visualización

El mamífero volador más antiguo conocido hasta la fecha es un murciélago que vivió hace unos 51 millones de años. Los mamíferos planeadores hasta ahora conocidos aparecieron solo veinte millones de años después. Sin embargo, el descubrimiento de V. antiquus muestra que los mamíferos se han aventurado mucho antes. aproximadamente al mismo tiempo que las aves, si no antes.

Jin Meng (Academia de Ciencias de China, Beijing) y otros: Nature, vol. 444, p. 889 ddp / science.de? Annette Schneider

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor