Los representantes masculinos de una especie de carpa chupadora de América del Norte se comunican de una manera inusual con sus ojos: giran sus globos oculares hasta que el blanco es visible y la luz que cae desde arriba se refleja en forma de destellos de luz cortos e intensos, ha observado un equipo de investigación canadiense-estadounidense, Sin embargo, en contraste con otras especies que quieren impresionar a sus hembras con señales ópticas, ¿los ojos giratorios se dirigen a otros machos? debería asustarlos y mantenerlos fuera de su propio territorio. Los científicos idearon la estrategia de comunicación inusual cuando observaron algunas carpas de la especie Xyrauchen texanus en el río Colorado. Normalmente los machos permanecían cerca del suelo y apenas podían distinguirse del fondo. Sin embargo, de vez en cuando, traicionaban su presencia con dos cortos destellos de luz que duraban aproximadamente medio segundo, que producían al torcer los ojos. Los peces a menudo mostraban este comportamiento cuando los machos errantes se acercaban a ellos.

Para comprender el significado de estas señales visibles, los investigadores usaron diodos emisores de luz blanca en lugar de los ojos en dos modelos de peces y colocaron uno de los modelos a cada lado de un acuario de prueba. Luego dejaron cinco peces en la piscina y observaron su comportamiento cuando los dos modelos parpadearon alternativamente. El resultado: los peces de prueba machos siempre estuvieron mucho más cerca del modelo que no parpadea que del modelo que parpadea, mientras que las hembras no mostraron preferencia por uno de los dos conespecíficos artificiales. Por lo tanto, la observación de los ojos probablemente se usa para mostrar a los machos itinerantes que están en un área ya ocupada, concluyen los biólogos.

La investigación adicional también ha demostrado que los ojos de los animales se ajustan de manera óptima al destello de los ojos: los destellos contienen una alta proporción de radiación ultravioleta, y la retina del pez tiene células sensoriales en la parte inferior, que reaccionan exactamente a esta radiación. y especialmente bueno si viene de abajo. El rodar los ojos es, por lo tanto, un método de comunicación muy eficiente, explican los investigadores. Aunque las señales son visibles, solo son visibles por un corto tiempo, lo que dificulta que los enemigos potenciales puedan rastrear a los animales, mientras que los congéneres pueden percibirlos fácilmente.

Iñigo Novales Flamarique (Universidad Simon Fraser, Burnaby) et al .: Proceedings of the Royal Society B, pre-publicación en línea, DOI: 10.1098 / rspb.2006.0246 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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